月全蝕 2010

今年的12月21日是今年唯一一次的月全蝕。由於月全蝕發生的時間是半夜12:32到凌晨4:02,我本來是沒有打算要出去看的。但是當天晚上不知道為什麼天氣異常的溫暖。通常12月中Dallas這裡的晚上氣溫大約都在華氏30~40度(攝氏-1度到4度)之間,那天晚上竟然有將近60度。於是,我摸黑把我幾個月前新買的望遠鏡搬到後院來好好的觀測我這輩子的第一個月全蝕。

以下的照片是用Nikon D300配上35mm F1.8定焦鏡透過我的望遠鏡Linny (Sky-Watcher 90mm Refractor, eyepiece: Baader Planetarium Hyperion 24mm)照的照片。我對於拍攝天文照片是一竅不通,所以拍出來的結果不是很好。不過我還是野人獻曝的來跟各位分享一下:

繼續閱讀 “月全蝕 2010” »

如何選購觀星用雙筒望遠鏡

(前言:
這是一篇很長的文章。這篇文章分成兩個部分: 雙筒望遠鏡的基本知識雙筒望遠鏡選購指南。如果你想要購買你的第一支觀星用的雙筒望遠鏡,我建議你從頭到尾把這篇文章讀完。如果你只想知道買哪一支比較好,但是你對於該怎麼判斷望遠鏡的品質完全沒有興趣,那你可以直接跳到本文的後半部去讀雙筒望遠鏡選購指南。)

觀星需要什麼樣的器材?

很多想要學習觀星的人常常有一種錯誤的想法就是看星星一定需要一台天文望遠鏡,其實這種想法並不完全正確。然而,更加錯誤的觀念是觀星需要放大被率很高的天文望遠鏡。我希望看完這篇文章之後你會瞭解放大倍率並不是選購天文望遠鏡的要素。

觀星初學者所需要的器材很簡單:一本入門的觀星書籍(NightWatch: A Practical Guide to Viewing the Universe是一本很好的選擇)或是星座盤,一雙眼睛,如此而已。如果還有一些預算,則可以買一個雙筒望遠鏡。等到對星空有了一定的認識之後,再考慮買一台天文望遠鏡。

雙筒望遠鏡的基本知識:

人類的肉眼在沒有任何的輔助下可以看到最暗的星星在完全無光害的情況之下大約是6等星。(星星的等級越高越暗,等級越低的星越亮。太陽是地球可見的天體中最亮的。太陽的亮度是-30.3等星,滿月的月亮亮度是-12.92等星。)在有一般光害的都市裡,人類肉眼可以看到最暗的星星大約是3等星。一個10×50的雙筒望遠鏡則可以看到9~10等星,一個3吋的天文望遠鏡可以看到11等星,6吋的天文望遠鏡可以看到13等星。由此可見,一個簡單的雙筒望遠鏡可以大大的擴展肉眼所能看見的天體數量。

我之前說過放大倍率不是購買天文望遠鏡的主要考慮因素。如果你買望遠鏡主要的目的是賞鳥或是觀景,那放大倍率會是考慮的因素之一。對於天文觀測用的雙筒望遠鏡,選購時最重要的考慮因素是物鏡大小、適眼距(eye relief)、出射光瞳(exit pupil)、鍍膜、視野(field of view)、稜鏡材質、以及重量

繼續閱讀 “如何選購觀星用雙筒望遠鏡” »

觀星日誌 09292010


Location: Home Backyard, Denton, TX, USA
Temperature: 59°F
Seeing: Good
Transparency: Above average
Equipment: Bushnell Legacy WP 10×50
Time: September 30, 2010, 3:45-4:30 UTC

這幾天的天氣實在太好,不出去看一下星星實在對不起自己。我今晚的目標是要熟悉一下Capricornus山羊座和Taurus金牛座。其他要找的目標還有M45 Pleiades以及目前在山羊座的海王星。今天為了尋找方便,我把筆記型電腦帶到後院,這樣我可以一面看星星一面查Stellarium。

BTW,昨天早上我寫了一封信給我們隔兩戶的鄰居。由於我們這個社區的後院柵欄沒有很高,因此從我們的後院幾乎可以看到整排鄰居的後院。如果有哪一家的後院燈是開著的,那我觀星的能見度就會大大的降低。偏偏我們隔兩戶這個鄰居的後院燈是從來不關的。不管白天還是晚上,這一戶後院的燈永遠24小時亮著。我因此寫了一封信懇請他們晚上把後院的燈關掉。早上上班前我把信放在他們的大門口,晚上回來一看他們真的把燈給關了。看來這個鄰居還蠻好的。

回到正題。

出到後院之後我先看了一下北極星。北極星屬於小熊星座的一部份。小熊星座跟大熊星座一樣有一個杓子。大熊星座的杓子是鼎鼎有名的北斗七星。小熊星座的杓子則沒有那麼的亮,也沒有那麼的有名。事實上我從來都沒有完整的看到過小熊星座的杓子,所以我決定今天來找找。

小熊星座中我唯一能夠用肉眼辨認出來星的只有三顆:北極星、β UMi (Kochab)、和γ UMi (Pherkad)。北極星是杓子手柄的最末端,Kochab和Pherkad則是杓子的外緣。除了這三顆以外,其他四顆星都是四等星以下。看來在我們家後院肉眼最多只能看到四等星以上的星星。不過如果我在外面待久一點說不定可以看到更暗的星。

透過我的雙筒望遠鏡以及Stellarium的幫助,我沒有花太多的功夫就找齊了小熊星座的七顆星。真好!我又能夠多辨認一個星座了。

看完了小熊星座回頭來看山羊座。山羊座Capricornus並沒有特別閃亮的星。我首先找到目前南方天空最亮的星Fomalhaut(這顆星的中文名字叫做「北落師門」,是南魚座Piscis Austrinus的主星)。透過Fomalhaut和木星畫出一個類似等腰三角形的幾何形狀,這個等腰三角形的底邊一角是Formalhaut,另外一角就是Capricornus的δ星Deneb Algedi,在Deneb Algedi西邊大約1.5度的地方可以看到亮度比Deneb Algedi稍微暗一點的γ Cap (Nashira)。從Deneb Algedi往Nashira畫一條線往西邊延伸過去,然後從夏季大三角中的織女星往牛郎星畫一條線往南邊延伸過來。兩條線交叉的附近可以發現Capricornus的主星Algiedi以及次星Dabih。很有趣的事情是Algiedi和Dabih都是雙星,而且這兩組雙星都可以在雙筒望遠鏡中輕易的辨認出來。

接下來要找海王星Neptune。海王星目前的位置在山羊座的東北邊不遠處。由於海王星目前的亮度只有7.85級,差不多快要到我的Bushnell Legacy所能辨認的極限了,因此不是很好找。不過一旦找到了Deneb Algedi和Nashira,透過望遠鏡往北邊一點可以看到三顆星排成一條直線,有點像獵戶座的腰帶。這三顆星分別是42 Cap、44 Cap、以及45 Cap。從這三顆星往東北方找過去大約三度的地方可以看到一顆亮度跟這三顆星差不多的星,這顆星是μ Cap。在μ Cap東北方距離20秒的地方就是海王星啦!雖然海王星不好找,而且看起來一點都不特別,就像一顆一般的八等星一樣,不過找到還是很有成就感。

之後我又看了金牛座裡的一些星星,包括M45 Pleiades、Taurus的主星Aldebaran、和Hyades star cluster。在我結束今天的觀測之前,我特地回到Capricornus去找了一下M30。M30不是很容易找。我雖然覺得我找到了,但是在我的Bushnell Legacy裡面實在不是看得很清楚。改天把我的Sky-Watcher 90mm搬出來的時候再來找找。

觀星日誌 09272010

Location: Home Backyard, Denton, TX, USA
Temperature: 55°F
Seeing: Good
Transparency: Above average
Equipment: Bushnell Legacy WP 10×50
Time: September 28, 2010, 4:20-4:45 UTC

今天晚上教課回到家已經快要九點了。吃完晚餐,送兒子上床睡覺再把廚房收一收就已經十點了。昨天晚上DFW這裡的天氣突然轉涼,昨晚最低溫只有華氏五十幾度,看來秋天真的是來了。

本來我想要十點多,趁著月亮還沒有升上來之前出去看一看,但是我太累了,開著電視就在沙發上睡著了。等我醒來的時候已經十一點了。出到後院一看,月亮已經出來了。看來今天也看不到什麼東西了。不過今天晚上的seeing和transparency都很好,不出去看一下實在有點不甘心。

我打開Stellarium查了一下今晚的星空。除了月亮之外,木星依然高掛在東方的天空。天王星在木星的西北方,透過雙筒望遠鏡可以很清楚的看到。我在Stellarium上面發現今晚可以看到海王星,但是由於我們家南方的天空被隔壁的大樹遮去了一半,而且我對於海王星目前所在的星座Capricornus山羊座(又稱魔羯座)不是很熟,所以決定今天放棄尋找海王星。

轉頭往東北方看去,仙后座Cassiopeia的五顆星每一顆都清晰可見。再往東邊看過去,飛馬座Pegasus和仙女座Andromeda所組成的秋季四邊形也清晰可見。由於秋季四邊形跟月亮的位置很近,我本來以為會看不到秋季四邊形。既然秋季四邊形都可以看得到,那我就來找找我已經很熟悉的M31仙女座銀河。M31在月光的干擾下仍然清晰可見,而且不知道為什麼我覺得今晚的M31比我之前看到的還要亮。我之前看到的M31都是一團霧霧的,今天我幾乎可以看出來它整個銀河系的形狀,非常壯觀,

最後,在我準備收工之前,我把望遠鏡對到月亮上稍微看了一下。月亮雖然很美,但是她的亮度讓我的眼睛只要看她一眼就失去夜視的能力。由於我最近剛買的Star-Watcher 90mm折射式望遠鏡並沒有一個很可靠的高倍率接目鏡和濾鏡,所以暫時沒有打算太用心的來觀測月球。

就在我正在看月亮的時候,我發現月亮北方大約距離1~2度的地方有一大群星星。雖然這群星星距離月亮很近,但是它們還是清晰可見。我上Stellarium查了一下,原來他們就是M45 Pleiades(中文叫做昴宿星團)。M45是金牛座的一部份。我對於金牛座不是很熟悉,所以我決定明後天晚上如果天氣好要來好好的認識一下金牛座和山羊座,順便找找海王星。

遇見International Space Station (ISS) 國際太空站

昨天在Bad Astronomy看到這篇文章,所以我就到Heavens Above查了一下在我們家這裡可不可以看到國際太空站International Space Station (ISS)(請參照右邊的圖片)。一查之下發現原來昨天(9/12)傍晚8:44分ISS會在我們家北方的天空出現,然後迅速的向東方移動。三分鐘之後,8:47分,ISS會慢慢的消失在東方的天空。

查到這些資訊之後我就很興奮的計畫著要去看ISS。

終於,等到了晚上8:30,我們家的女兒已經上床睡覺,兒子正在喝牛奶準備去睡覺。

8:40分,正在幫兒子刷牙,催他好好的讓我刷,待會兒刷好了帶他出去看星星。

8:43分,幫兒子穿尿布和睡褲。陳山姆動作非常的慢,顯然不能理解爸爸這麼急是要做什麼。我看他動作這麼慢也等不及了,叫老婆幫兒子穿褲子,我先拿著望遠鏡衝出大門了。

昨天傍晚天空有一點雲,因此視野並不是非常好。

8:44分,老婆帶著兒子出來,我則是盯著北方的天空一直看。不一會兒,就看到亮度-2.6(大約跟這幾天的木星亮度差不多)的ISS出現在北方的天空。ISS很快速的往東方的天空移動。如果不知情的人應該會以為那是一台飛機,因此錯過了觀看ISS的機會。三分鐘後,8:47分36秒,ISS消失在東北方的天空。

我看到ISS的時候一直跟陳山姆說:你看你看,那裡有一顆星星在動耶!我老婆也很興奮的跟ISS上的太空人揮揮手。陳山姆顯然覺得這個爸爸和媽媽很無聊,天上常常有飛機在飛來飛去的,一個光點在天上有什麼好大驚小怪的。

不過爸爸並不這麼想。我這一輩子第一次看到ISS,心裡真是興奮。

故事還沒有完。

今天(9/13)晚上我去Collin Higher Education Center教課。下課之後我從McKinney開車回家,回到家的時候是9:12分,快要下山的上弦月正正懸掛在西南方的天空。我抬頭看月亮的時候竟然看到一顆像昨天一樣的光點在西北方的天頂往西南方移動。我心想:嘿!我昨天看到的ISS竟然今天又被我不經意的撞見了。更巧的是ISS今天只出現在天空中兩分四十秒,而我正好回家一下車就看見它往西南方移動,然後慢慢的消失在天頂上。

如果你也想要看ISS,請到Heavens Above查一下ISS什麼時候會經過你頭上的天空。

後記:後來我昨天(9/12)晚上11點我又出去看了一下星星。繼上次看到M31之後我今天要看到了M2, M15, and M29。

補記:目前ISS上住了六位太空人,分別是:Alexander Skvortsov, Tracy Caldwell Dyson, Mikhail Kornienko, Shannon Walker, Doug Wheelock, 和Fyodor Yurchikhin。關於ISS的最新動態請參考NASA的ISS網頁