如何選購烤肉爐

在美國幾乎每家後院都有一台烤肉爐。台灣這幾年也開始流行在家裡烤肉。不過由於台灣地小人稠,不像美國的房子有後院可以放烤肉爐,因此大部分的台灣人不是買桌上用的電烤爐就是買可以放在公寓陽台上的小型烤肉爐或是烤肉架。我們家搬來德州之後也買了一台烤肉爐—Weber Q320 Gas Grill,我還特別為它寫了一篇文章。Weber Q320是一台非常好用的烤肉爐,每次我烤出來的東西都讓我老婆讚不絕口(雖然她的動機可能是希望我多烤一點,這樣她就可以少煮一些),不過我們自從買了烤肉爐之後就再也沒有出去外面吃過牛排了。

Weber Q320雖然好用,烤出來的東西也很好吃,但是用瓦斯的烤肉爐烤肉似乎總是少了一點樂趣。於是我又買了一台燒炭的烤肉爐來玩玩。由於Weber Q320已經佔據了我們家後院陽台很大的一塊地方,因此我只打算買個輕便小巧、攜帶方便的木炭烤肉爐。反正這個烤肉爐的目的只是要讓我玩玩,興致來的時候還可以帶出去郊遊烤肉。家裡要請客或是有學生來我們家理聚會的時候就用Q320。於是,在市場調查了好一陣子之後我決定在Weber Go-Anywhere Charcoal GrillWeber Smokey Joe Silver Grill中選一台。最後我選了Weber Go-Anywhere Charcoal Grill,也就是旁邊照片中的那一台。至於我為什麼會選Weber Go-Anywhere Charcoal Grill以及我為什麼對於Weber的產品似乎有偏好,這個我文章後面會討論。
在購買烤肉爐的過程中我做了很多的研究。烤肉爐大體上來說可以依照能源的形式分成三種:木炭、瓦斯、或是電力。插電的烤肉爐大多是放在餐桌上的。由於這不是我打算要買的烤肉爐形式,因此我沒有對電烤肉爐做太多的研究。以下根據我對於瓦斯和木炭烤肉爐所做的研究以及我過去一年多來使用的經驗提出一些我認為購買烤肉爐時應該要注意和考慮的事項。

一、烤肉爐底座的穩定度是影響烤肉樂趣的最主要因素。

我想很多人應該跟我一樣:當我剛開始考慮要買烤肉爐的時候,我第一個想到要考慮的因素是火力的大小(這裡專指瓦斯烤肉爐)。但是在用了烤肉爐一年半之後我發現真正影響烤肉樂趣的因素不是火力的大小而是烤肉爐/架的底座穩定度。一個搖搖晃晃的烤肉爐不但會讓你覺得很不安全,深怕它倒下來,同時你在烤肉、翻肉、塗醬料、和清理的時候都會很不方便。不幸的是,那些在大賣場賣的便宜烤肉爐很少有底座是很穩的。我建議你在選購烤肉爐的時候千萬不要為了省錢而買一個底座不穩的烤肉爐。

二、烤盤(grate)的材質對於烤出來的肉的好壞有決定性的影響。

烤盤(grate)指的是烤肉爐跟肉接觸的那一塊鐵片。烤盤的材質可以大略上分為兩種:鑄鐵(cast iron)和不銹鋼(stainless steel)。有的公司會在鑄鐵或是不銹鋼外面鍍一層琺瑯(porcelain enamel),因此有porcelain enamel cast iron和porcelain enamel stainless steel。

作為烤盤的材質來說,鑄鐵跟不銹鋼各有利弊。鑄鐵比較會吸熱而且導熱性比不銹鋼來的好,因此鑄鐵的烤盤可以維持比較穩定的溫度。這樣的特性讓鑄鐵成為非常好的烤盤材質,唯一的問題是鑄鐵容易生鏽,因此需要比較多的保養。相對來說,不銹鋼的好處在於不會生鏽,因此不太需要保養。但是因為不銹鋼放熱放的比較快,因此當你把肉放上去之後烤盤會迅速的失溫,烤出來的肉沒有辦法像鑄鐵烤出來的那麼好看。鍍過琺瑯的鑄鐵(porcelain enamel cast iron)沒有像一般的鑄鐵那麼容易生鏽,但是因為鍍上去的琺瑯用久了會脫落,因此還是有保養上的問題。

我個人覺得鑄鐵或是鍍琺瑯的鑄鐵都是不錯的選擇。如果你決定要買不鏽鋼的烤盤,那你就要特別注意它的重量。通常越重的烤盤表示它用的鋼材越實在,所以要買越重的越好。

三、烤盤(grate)的面積決定你一次可以烤的材料的數量。

廢話,這還用說嗎?沒錯,這是廢話,但是很多人會忘記,所以我還是要提醒一下。烤肉爐有各種不同的形狀。有的是圓的、有的是方的,還有其他各式各樣的形狀。烤肉爐的形狀其實不是很重要,但是你要注意烤盤的大小符不符合你的需要。如果你喜歡請朋友到家裡來烤肉,那你最好買個烤盤大一點的烤肉爐免得客人吃完一輪要等上半天才能吃到下一輪。

我個人在選擇Weber Go-Anywhere Charcoal GrillWeber Smokey Joe Silver Grill的時候也有考慮這一點。這兩台的烤盤面積是Weber Smokey Joe Silver Grill略勝一籌,但是差距不大。在考慮了其他的因素(包括整體大小,是否容易攜帶…等因素之後我決定購買Weber Go-Anywhere Charcoal Grill。其實我覺得Weber Smokey Joe Silver Grill也很不錯,不管買這兩台中的哪一台你都不會後悔。

四、烤肉爐所能達到的最高溫度也是重要的考慮因素。

如果你決定要買瓦斯烤肉爐,記得買一個火力夠強,可以迅速加溫的。火力的大小跟有幾個爐頭(burner)不一定是成正比的。烤牛排需要攝氏230度(華氏450)以上的高溫。如果達不到這個溫度或是要花很久的時間才能達到這個溫度(超過30分鐘以上),那表示這個烤肉爐的設計或是品質有問題。這一點你要在去店裡之前先在家做好研究。

五、烤肉爐是否容易清理會決定你多常使用你的烤肉爐。

大概很少人在選購烤肉爐的時候有考慮過這個因素。其實烤肉爐真正需要每次烤完都清理的東西只有烤盤而已。但是有些便宜的烤肉爐設計不良,因此從烤盤上滴下去的油和醬汁會把爐頭給塞住(專指瓦斯烤肉爐)。如果你買了這種烤肉爐,我包準你烤個兩三次就懶得再把你的烤肉爐拿出來了。木炭烤肉爐的集灰器則是影響木炭烤肉爐是不是好清理的主要原因。切記要買一個好清理的烤肉爐。

六、先在家裡做好功課再去買烤肉爐。千萬不要在店裡看看就買。

烤肉爐這種東西光用看的是看不出它的好壞的。大賣場裡的烤肉爐每一台看起來都閃閃發亮,似乎每一台都能夠烤出好吃的牛排。實際情況是等你真的生了火把肉放上去之後你才會知道你買的烤肉爐好不好用。我個人的建議是先在家裡上網看看別的使用者的評價,選幾台評價好、價位跟你的預算差不多的烤肉爐,然後把它們的品牌和型號抄下來。接下來在到大賣場裡去摸摸看你在網路上選的那幾台哪一台比較合你的意。這樣可以讓你少花一些冤枉錢。

七、烤肉爐的品質好壞以及公司的售後服務會決定你的烤肉爐的壽命。

烤肉爐這種簡單的東西會有品質好壞的差別嗎?烤肉爐需要售後服務嗎?相信我,以上兩個問題的答案絕對都是肯定的。烤肉爐也許不像iPhone那麼的精密與複雜,但是烤肉爐仍然是有高下之分的。在美國,眾所公認最好的烤肉爐品牌是Weber,他們比其他製造烤肉爐的公司強在什麼地方?第一、他們用料實在,注意細節。第二,他們的售後服務勝過其他的公司。

別看烤肉爐好像沒什麼,偷工減料的製造商可以用比較差的鐵來製造整個烤肉爐。於是,你的烤肉爐用不久就開始生鏽,甚至被燒穿。也有的製造商為了節省成本所以在細節上,像是底座的穩定度,烤盤材質的好壞,甚至是上蓋的手把材質(如果你不想被燙傷的話就最好不要買一個上蓋手把是鐵做的烤肉爐)這些不容易被消費者注意到的地方偷工減料。等你買回家用了兩次發現不好用的時候已經為時太晚了。Weber好就好在他們寧可自己的烤肉爐比別人貴一些也不願意在小地方偷工減料。更甚者,如果你的Weber烤肉爐真的出了問題,他們的售後服務也是一級棒。我的Weber Q32o Gas Grill幾個月前發現烤盤生鏽了,於是我寫了一封email給Weber的課服部。隔天課服部就回信問我的Q320的序號,再隔三天我就收到UPS送來新的烤盤。我一毛錢也沒有花,連運費都是Weber付的。這樣的客服難怪美國很多人都堅持只買Weber的烤肉爐。

以上是我購買和使用烤肉爐的心得,以下是我在這篇文章中提過的烤肉爐以及他們在Amazon的連結:

 

我的第一台美式烤肉爐 – Weber Q320 Gas Grill

Weber Q320 Gas Grill自從有了自己的房子之後突然發現家裡永遠都有需要買的東西,而且房子永遠都有整修不完的地方。上個禮拜在一連串的陰錯陽差之後我們家突然就多了一台美式的烤肉爐 (BBQ grill)。所以我就來說說這來烤肉爐的由來吧!

美國人是一個非常喜歡BBQ的民族,原因大概是BBQ是唯一可以上得了檯面的美式飲食文化。除了BBQ之外,一般人還能想的出來的美式飲食大概只有漢堡、薯條、和炸雞這些沒有營養的東西,所以美國人自然對他們的BBQ非常引以為傲。在美國南方的家庭幾乎每一戶都有一台烤肉爐。像我們隔壁的鄰居夫婦有時候頂著德州華氏100度的高溫和豔陽在他們的院子裡烤肉,雖然聞起很香,但是我實在不能了解為什麼這麼熱還要出來烤肉。

話說我這個對於煮菜完全沒有興趣,對於美食也沒有什麼特別意願的人從來就沒有想過要買一台BBQ的爐子放在家裡。反正我們家負責掌廚的是我的老婆大人,既然老婆大人沒有想要BBQ的意願,我自然也沒有任何的興致。而且因為我是在台灣長大的,所以我心目中的烤肉總是發生在露營的營地裡或是郊遊所到的小河邊,我從來沒有想過要在自己的家裡烤肉。

三個禮拜以前我在教會裡跟負責學生事工的傳道 Dixon 討論到我們下學期的學生工作。由於考慮到我們整個暑假都沒有學生團契的聚會,因此我提議在開學前把上學期的學生團契成員找來我們家聚一下,聊聊他們的近況,順便為開學前的新生工作和開學後的聚會作準備。當時我跟Dixon算了一下可能會出席的學生應該不會超過10人,所以我們當時的打算是從烤肉、包水餃、或是吃pizza中選擇一項或是兩項。包水餃這一項當場就被我老婆否決了,她否決的原因是我們家現在兩個小孩都照顧不來了,哪裡還有時間去準備包水餃的材料。烤肉這一項她可以考慮,但是條件是要有別人負責買肉和醃肉。吃pizza是我老婆覺得最可行的方案,反正學生來了再打電話叫pizza就可以了,方便又省時。但是我跟Dixon擔心的是如果只是吃pizza的話,那一群學生在我們家要做什麼呢?包水餃跟烤肉都可以讓學生有事情可以作,這樣我們也就不需要設計其他的活動。吃pizza的話就有一群人坐在我們家的客廳不知道要做什麼事情,加上我的Wii已經賣了,到時候面面相覷可是很尷尬的。

最後我們決定烤肉兼吃pizza。Dixon負責買肉和醃肉,陳牧師負責幫我們去借烤肉爐。

說到烤肉爐,台灣的露營區常常有那種水泥砌成的烤肉台。每次要出門烤肉時先到五金行買木炭、鋁箔紙、竹叉子、免洗碗筷、和幾片鐵絲網編成的烤肉架,帶著要烤的肉和其他材料就可以出門了。烤完之後把所有用過的烤肉器具一股腦的丟進垃圾桶就得了,省時又方便。我從小到大都是這樣的烤肉,我也一直認為烤肉應該就是這樣。因此,當Dixon跟我說陳牧師要去幫我借烤肉爐的時候我直覺的就以為應該是長得像下面這張圖的烤肉爐:

BBQ Stand

一個禮拜之後Dixon打電話跟我說教會有人願意借給我們烤肉爐,但是因為太大了所以沒有辦法搬來我們家。當時我很納悶什麼樣的烤肉爐會大到沒有辦法搬來我們家。另外一方面我心想一個烤肉爐應該不會很貴吧!不如我自己去買一個烤肉爐放在家裡,這樣以後我們在家也可以烤肉。

有了這樣的想法之後我開始上網開始研究烤肉爐。這才發現美國的烤肉爐有分兩大類:一類是燒炭的(charcoal grill),一類是燒瓦斯的(gas/propane grill)。對於我這個從小烤肉都是燒炭生火的人來說,烤肉當然是要燒炭囉!用瓦斯烤肉那裡還有烤肉的樂趣呢?於是我在Amazon、Lowes、和Home Depot的網站上大概研究了一下燒炭的烤肉架。我心想燒炭的烤肉爐不就是一個鐵盆子裡面放一點炭,上面放個鐵網子這樣而已嘛!這麼簡單的設計應該沒有什麼好研究的,等我真的研究之後才知道原來事情不是那麼的簡單。

首先,一個烤肉爐的形狀和通風口的設計會影響到烤肉爐內部所能達到的最高溫度。如果烤肉爐沒有辦法達到很高的溫度,那烤出來的肉就沒有辦法色香味俱全。其次,燒炭的烤肉爐必須要清理煤灰。一個設計良好的烤肉爐讓你可以很容易的清理煤灰;相反的,一個設計不好的烤肉爐可以讓清理煤灰成為一場惡夢。第三,一個用料良好的烤肉爐可以使用10年甚至20年以上;一個材質不好的烤肉爐用個一兩年就會龜裂破損。所以買一個烤肉爐也不是我想像中的簡單。

在研究的過程中我也發現在美國大家最推崇的烤肉爐品牌是一家叫做 Weber 的公司。Weber 所生產的烤肉爐不管在品質或是設計上都深受專業評論員以及一般用戶的推崇。唯一的問題是Weber的產品比類似的其他品牌產品都要貴上一截。這樣的價格差是不是值得就是見仁見智的問題了。

經過了幾天的研究,我決定在兩個頗受網友好評的 charcoal grill 中做一個選擇:Weber 22.5 Inch One-Touch Silver Kettle Grill 或是 Char-Griller Super Pro Charcoal Grill

Weber One-touch Silver Charcoal GrillWeber  22.5 Inch One-Touch Silver Kettle Grill

Char-Griller Super Pro Charcoal GrillChar-Griller Super Pro Charcoal Grill

我當時的想法是在學生要來我家的前一天再去買烤肉爐。這樣的話如果有人臨時可以借我一台烤肉爐我就不需要自己花錢買了。不過我打的如意算盤並沒有實現,到了學生聚會的前一天還是沒有人可以提供烤肉爐,所以我就在聚會的前一天我到我們當地的 Lowes 和 Home Depot 去實地勘查和比價。這兩台烤肉爐在我們這裡的價錢分別在美金100元上下:Weber Silver 比較便宜,要價美金89.70元,Char-Griller Super Pro比較貴,要價美金$139元。雖然差了美金50元,但是 Char-Griller 的這一台看起來比較專業,烤肉爐上還有可以放盤子和器械的地方。在跟我老婆討論之後,她也覺得長遠看來Char-Griller的這一台應該比較適合我們家庭的需要,所以我拿了Char-Griller Super Pro就準備要去付錢了。

沒想到就在我準備要付錢的時候Dixon打電話給我。我跟他說我已經準備要買一台燒炭的烤肉爐來放在家裡。這樣不但以後學生可以來我們家聚會烤肉,我們家平時也可以自己烤肉來吃。結果Dixon跟我說:「你確定要買燒炭的烤肉架嗎?我聽說烤肉的時候炭粒附著在食物上面會致癌耶!你們家有小小孩,你要不要再考慮一下?」致癌這兩個字實在是太嚇人了,Dixon的這一席話讓我又陷入了無法決定之中。到底是該買一台燒炭的烤肉爐還是燒瓦斯的烤肉爐呢?我在店裡看了一下,燒瓦斯的烤肉爐價錢比燒炭的貴上一大截:美金200元可以買到很不錯的燒炭烤肉爐,但是同樣的價錢只能買到看起來品質甚差的瓦斯烤肉爐。再者,大部分的瓦斯烤肉爐都長得像下圖一樣:又大又佔空間。我們家的後院雖然不算太小但是有遮陽的 patio 卻不太大。如果放了一個那麼大台的烤肉爐那我們的patio就連坐人的位置都沒有了。

Weber Summit

在不知該如何作決定的情況下我在 Home Depot 跟一個對BBQ似乎蠻有經驗的店員請教了一下。根據這個店員的說法,燒炭的烤肉爐的好處是烤出來的肉比較有煙燻的味道。對很多人來說,烤肉就是要有煙燻的味道才叫烤肉。瓦斯烤出來的肉由於沒有煙燻,所以肉的原味比較容易保存下來。有些人喜歡煙燻,有些人喜歡肉的原汁原味,這是個人喜好問題。至於燒瓦斯的烤肉爐如果想要有煙燻的味道也可以用 smoking box 就會有跟燒炭的爐子一樣烤出煙燻的味道。瓦斯烤肉爐還有一些好處包括生火很方便、還有不需要清理煤灰。當然,對於有些人(包括我在內)來說烤肉的樂趣就在生火、等煤炭到達適當的熱度、以及清煤灰這些程序上。沒了這些就不叫烤肉了嘛!但是為了不要致癌,我願意放棄這些我心目中烤肉了樂趣。

想來想去,看來看去,我實在沒有辦法決定要買哪一台烤肉爐。眼看明天就要烤肉了,我心想是不是乾脆不要烤了,吃pizza算了。但是我想要烤肉的慾望已經被挑起,所以我決定回到辦公室上網研究一下再作決定。

上網研究之後我決定買一台燒瓦斯的烤肉爐,但是我想要一台不會太佔空間的瓦斯烤肉爐。看來看去我發現要找一台不佔空間的瓦斯烤肉爐還真是不容易。除去那些攜帶式的瓦斯烤肉爐不談(因為我不想要蹲在地上烤肉),絕大部分的瓦斯烤肉爐不是很佔空間就是很便宜但是品質和網路上的評價都很差。研究了半天,我終於找到一台不佔空間又深受好評的瓦斯烤肉爐: Weber Q320 Gas Grill。這時距離我們學生聚會只剩下24個小時了,我心想再猶豫下去也不是辦法,雖然這台的價錢不便宜(美金379元),但是看在它是 Weber 的份上,我決定就買這一台吧!

如果你以為事情到這裡就結束了,那你就錯了。決定要買Weber Q320之後我上了Lowes和Home Depot的網站去查看我們家這裡的分店有沒有貨,結果不只我們家附近的Lowes 和 Home Depot缺貨,整個 Dallas/Fort Worth附近的Lowes和Home Depot都沒有貨。我接下來查了 Wal-Mart、Target、Sears也同樣沒有一家有貨。於是我只好上 Weber 的網站查他們在Dallas/Fort Worth附近的經銷商然後一家一家的打電話問他們有沒有貨。我打了五家都說沒有貨。第六家跟我說他們店裡有一台展示機,但是不能賣。第七家跟我說他們昨天剛剛把店裡的最後一台裝起來,現在放在店裡展示。我問他們說展示機可以賣嗎?他們說:當然可以賣囉!就這樣,經過這許多的折騰,我開了一個小時的車程,加上迷路20分鐘,終於在 Grapevine 的 Barbeques Galore 買到了他們僅存的一台Weber Q320。

Weber Q320 Gas Grill給我的第一印象很好:整台爐子的材質都很扎實:頂蓋和底盤是非常的厚重的cast aluminum,底座是很穩固的塑鋼材質,不像有的便宜貨會有搖搖晃晃的情形。看得出來很多小細節都是用心設計過。爐子裡面的烤肉架材質是高級的鑄鐵 cast iron 而不是便宜的鐵條或是不鏽鋼。 鑄鐵的好處是熱起來非常的平均,因此不會有烤肉架冷熱不均勻的情況發生。電子點火讓你不需要另外準備打火機。瓦斯燃燒器由外圈和中央部位的一條燃燒管組成;這外圈燃燒管和中央燃燒管由兩個旋扭開關分別控制,因此燒烤的火力大小可以很精準的控制。烤肉爐的頂蓋上附有溫度計和一個小燈,這樣就算在黑暗中還是可以烤肉。

烤肉當天我們家來了20幾個人,遠遠超過我們當初預期的人數。還好Dixon準備了足夠的食物,大家似乎都玩得很開心。本來開始烤肉的時候是幾個男生在烤,沒想到烤到最後男生都跑進屋子裡,變成一群女生在外面烤肉。看來如果一群女生都可以自己把它搞定,那這台 Weber Q320 的確是很容易使用的一台烤肉爐。希望這台烤肉爐可以讓我體會一下美國人對於BBQ的熱情!

p.s.

  1. 感謝Dixon和Sunny在學生聚會當天辛苦的幫忙準備材料和烤肉。
  2. 關於瓦斯和燒炭烤肉爐的比較請參考 http://www.chow.com/stories/11087
  3. 至於燒炭的烤肉爐是不是真的會致癌,網路上眾說紛紜,這裡有一篇我覺得比較中肯的看法:http://www.straightdope.com/columns/read/2519/does-barbecuing-cause-cancer

電動刮鬍刀購買心得

Panasonic ES8243A刮鬍子是世界上大多數男人每天要做的事情,因此一支刮鬍刀的品質好壞不但會影響到男人的儀容,甚至還會影響到心情。為什麼會影響到心情呢?去問問那些被刮鬍刀刮傷臉的還有那些每天忍受電動刮鬍刀razor burn的人刮鬍刀會不會影響他們的心情。

在我年輕的那個年代,台灣有一個很有名的刮鬍刀廣告。它主打的廣告詞是:「要刮別人的鬍子,先把自己的刮乾淨。」廣告最後男主角很酷的拿著他的刮鬍刀說:「男人的刀,舒適牌刮鬍刀。」呵!這個廣告對我的影響力真是不小。這可以從兩個層面來說:第一,這個廣告在我心中烙印下用刀片刮鬍子才是男人的想法。也因為如此,我一直很抗拒使用電動刮鬍刀,因為我覺得那不夠man。現在想想這種想法還真是沒根沒據,只能說廣告的影響力實在太大。第二,自從看了這個廣告之後,我就成為舒適牌刮鬍刀的忠實用戶。從大學、當兵,到出國讀書,我一直忠實地購買舒適牌的刮鬍刀。

舒適牌的刮鬍刀我前前後後用了將近七、八年。其實我不是一個毛髮很多的人,所以在我20歲前後的那幾年平均一個禮拜大概只刮個一次到兩次鬍子。因為我從來沒有用過別的牌子的刮鬍刀(除了那種很便宜的拋棄式刮鬍刀以外),所以我也不知道舒適牌的刮鬍刀跟別的牌子比起來到底怎麼樣(當然,跟那種便宜的拋棄式刮鬍刀比起來是好用多了)。

出國之後我持續用舒適牌刮鬍刀刮了好一陣子。但是來了美國之後才發現美國賣得最好的刮鬍刀不是舒適牌而是吉利牌 Gillette。所以後來當我的舒適牌刀片用完之後我就買了一支 Gillette Mach3 Turbo 來試用了一下。一用之下我驚嚇的程度真不知道該怎麼形容:原來世界上有刮起來如此平順,刮完之後臉上如此乾淨的刮鬍刀啊!不消多說,從此之後我就成為Gillette Mach3 Turbo的忠實用戶。

就這樣我一直用著Gillette Mach3 Turbo,雖然後來Gillette推出了更新型的 Fusion 刮鬍刀而且也深受好評,但是我試用之後還是覺得Mach3最好用。

看到這裡你大概會想我這篇文章的標題不是電動刮鬍刀購買心得嗎?為什麼到現在都在講刀片式的刮鬍刀呢?好啦!好啦!馬上開始講電動刮鬍刀。

話說2008年年初的時候我看到一篇網路上的文章在比較刀片式刮鬍刀跟電動刮鬍刀的開銷。雖然一般來說刀片式的刮鬍刀售價比較便宜,但是如果把替換刀片的價錢以及瓶裝泡沫的價錢算進去,其實一整年下來刀片式的刮鬍刀不一定會比電動刮鬍刀省到那裡去。這使我萌生了想要使用電動刮鬍刀的念頭。另外一個讓我決定離開刀片式刮鬍刀的原因是方便性。我一向都是洗澡的時候刮鬍子。因為用刀片式的刮鬍刀刮鬍子要先抹泡沫,刮的時候泡沫可能會滴得到處都是,刮完之後還要小心的把臉上的泡沫洗乾淨。如果不是洗澡的時候刮鬍子,這整個程序對我來說實在太過麻煩。電動刮鬍刀的好處是隨時都可以刮,也不需要抹泡沫、清泡沫。然而電動刮鬍刀的壞處是很多人說它刮的沒有刀片乾淨,這個等我試了之後再說。

於是在我決定買一支電動刮鬍刀來用用之後我就上網先做了一些功課。製造電動刮鬍刀最有名的兩家公司是鼎鼎大名的飛利浦Philips以及德國的大廠百靈Braun。所以我就從這兩家公司的產品開始研究起。在這裡我要先說的是我對於Amazon以及Wal-Mart和Sam’s Club的客戶服務真是100%感謝和佩服到極點。這幾家零售商願意讓你無條件的退回你不滿意的商品,因此我才有機會嘗試不同的電動刮鬍刀。

Norelco_arcitec_1050在經過一些研究之後我首先下手的是 Philips Norelco arcitec 1050 Men’s Shaver。基本上電動刮鬍刀的刮刀有兩種不同的設計:一種是圓盤式的刮刀,一種則是橫向式的刮刀。Philips Norelco做的電動刮鬍刀幾乎清一色都是圓盤式的刮刀,Braun做的則是以橫向式的刮刀為主。大部份網路上的評論都認為橫向式的刮刀刮的比較乾淨,但是基於我過去對於「飛利浦電鬍刀」的好印象(又是一個廣告造成的影響),我還是決定先給飛利浦一個機會。

在這裡我要提到的另外一點是所有的電動刮鬍刀說明書都提到的一件事:那就是從刀片換到電動刮鬍刀的人需要三到四個禮拜的時間讓你臉部和頸部的皮膚適應電動刮鬍刀的接觸。這意思是說你第一次使用電動刮鬍刀很有可能會對它的觸感和結果不是很滿意。但是給它一點時間,說不定幾個禮拜之後你會發現它其實沒有你原先想像的差。當然,也有可能實情是這只是電動刮鬍刀製造商所製造的藉口。

Philips Norelco arcitec 1050 Men’s Shaver買回家之後使用的第一個禮拜我發現每次刮完之後下巴和脖子都有灼熱感。雖然我對這種感覺不熟悉,但是我想這應該就是所謂的 razor burn 吧!雖然這種灼熱感不是非常的強烈,但著實是一種不舒服的感覺。至於刮的乾淨不乾淨,我是覺得臉部、下巴、和嘴巴周圍跟刀片刮的結果沒有兩樣,頸部則是沒有刀片刮的乾淨。當然,我必須說頸部本來就是對刮鬍刀(不管電動還是刀片)來說最難刮的乾淨的地方。就算我用Gillette Mach3 Turbo也要前後來回刮很多次才刮的乾淨。總的來說,我對於Philips Norelco arcitec 1050 Men’s Shaver刮鬍的結果還算滿意,但是它所造成的razor burn實在讓我不舒服。因為如此,使用兩個禮拜之後我把我的第一把電動刮鬍刀(嚴格來說不是第一把,因為我大學時有一把別人送的電動刮鬍刀)拿回Sam’s Club給退了。

braun-8985退了Philips Norelco arcitec 1050 Men’s Shaver之後我開始尋覓我的下一把電動刮鬍刀。在Amazon上我發現百靈Braun的電動刮鬍刀評價非常的好,所以我就想買一支Braun的電鬍刀來用用。我首先看上的是Amazon上評價近五顆星的Braun Series 7- 790cc Pulsonic Shaver。這一支電動刮鬍刀不但評價高,在Amazon上也賣得非常好。雖然我非常的心動,但是它超過美金200元的價位實在讓我下不了手。既然我當初買電動刮鬍刀的目的是為了要節省刮鬍子的開銷,一支這麼貴的電動刮鬍刀豈不是違反了我當初的目的?想來想去,最後我下手買了比Braun Series 7- 790cc Pulsonic Shaver稍微低一個等級的Braun Series 5 (8985) Men’s Shaver

在收到Braun Series 5 (8985) Men’s Shaver之後我迫不及待的把它打開,充電,然後試用。跟Philips Norelco arcitec 1050 Men’s Shaver比起來Braun Series 5 (8985) Men’s Shaver重了不少,握起來非常的實在。試刮之後發現完全沒有Philips Norelco arcitec 1050 Men’s Shaver所造成的灼熱感(加分),但是嘴巴周圍以及頸部似乎沒有Philips Norelco arcitec 1050 Men’s Shaver刮的乾淨(扣分)。這讓我心中產生了一個疑問:是不是刮得乾淨的電鬍刀就一定會有razor burn呢?如果答案是肯定的話,那我還是回去用刀片好了!

就這樣我心中懷著疑問用了Braun Series 5 (8985) Men’s Shaver三個禮拜。Braun Series 5 (8985) Men’s Shaver刮鬍子時的觸感算是不錯,雖然脖子上沒有刮的非常乾淨,但是如果要在razor burn 跟沒有非常乾淨之間作一個選擇,我應該會選擇後者吧!總之,我最後還是把Braun Series 5 (8985) Men’s Shaver給退了,但是刮的乾淨不乾淨並不是我選擇把它退了的原因。

百靈Braun的高階刮鬍刀都附有一個電動的清洗座(照片左側的就是清洗座)。跟Philips Norelco arcitec 1050 Men’s Shaver不同的是Braun Series 5 (8985) Men’s Shaver是不能直接把刮刀的部份放在水龍頭下清洗的。如果要清理Braun Series 5 (8985) Men’s Shaver的鬍渣你可以用隨附的刷子刷或是把刮鬍刀倒插在清洗座裡面讓它自動清洗。Braun強烈建議你每次刮完鬍子都用清洗座清潔你的刮鬍刀,原因是清潔座不但會清潔鬍渣,還會潤滑刮刀附近的零件,這樣可以延長刮鬍刀的使用壽命。不但如此,清洗完的刮鬍刀還有檸檬的香味。其實我非常喜愛清潔座這樣的設計,不但免去我洗刮鬍刀的手續,也順便幫我的刮鬍刀作維護。唯一的問題是清潔座裡面的清潔液是消耗品。這個酒精成份的清潔液每個月都必須要更換,而百靈公司也看準了這點,清潔液的售價可不便宜:一罐(一個月份)要將近美金10元。這樣算下來,我一年花在刮鬍子上的費用不但沒有降低反而是升高了。我天人交戰了好幾天,最後我還是狠下心來把它給退了。

Norelco_8240xl就這樣,我決定接下來要買一支不超過美金100元而且不需要每個月額外開銷的電動刮鬍刀。我在Amazon上以及網路上研究了好久。期間我曾經考慮購買廉價的Remington MS2-390 Microscreen Rechargeable/Corded Men’s Shaver,但是後來因為對這個品牌不熟悉,怕它的品質沒有保證而打消主意。又研究了幾個禮拜,我終於買了Philips Norelco SpeedXL 8240XL Men’s Shaving System,想說網路上的評價很不錯,應該不會讓我失望。沒想到它跟Philips Norelco arcitec 1050 Men’s Shaver一樣都會對我造成razor burn,而且Philips Norelco SpeedXL 8240XL Men’s Shaving System的razor burn比Philips Norelco arcitec 1050 Men’s Shaver嚴重的多。Philips Norelco SpeedXL 8240XL Men’s Shaving System刮完之後不但沒有非常乾淨,而且我的頸部有灼熱感而且還會紅腫。一整片脖子又紅又痛真是讓我上班都難有好心情,所以我說刮鬍刀的品質是會影響心情的。當然,我用不到一個禮拜就把它給退了。

事到如今,經過將近半年的上網研究跟試用卻沒有找到一支價位適中又讓我滿意的電動刮鬍刀,我心理已經產生了打消使用電動刮鬍刀的念頭。自從退了Philips Norelco SpeedXL 8240XL Men’s Shaving System之後我又回去用我的Gillette Mach3 Turbo。

兩個月後,我的Gillette Mach3 Turbo庫存刀片已經用完了。想想如果再投資金錢買一打的刀片,那我恐怕短期內再也沒有機會用電動刮鬍刀了。既然如此,就在我買刀片之前再給電動刮鬍刀一個機會吧!於是我又上了Amazon,但是這次我發現原來不只飛利浦跟百靈有在做電動刮鬍刀,另外一家電器大廠松下電器Panasonic也有作電動刮鬍刀。雖然我不是很熟悉Panasonic的電動刮鬍刀(因為廣告上沒有看過),但是我對於Panasonic的品牌印象倒還不錯。看到Amazon上有將近100個人給了Panasonic ES8243A Arc IV Nano Men’s Wet/Dry Rechargeable Shaver, Blue將近五顆星的評價(比Braun Series 7- 790cc Pulsonic Shaver的評價還高),還有好幾位宣稱這是他們用過最好的電動刮鬍刀,加上Amazon上正好特價99美元(原價199.99美元),於是我決定給電動刮鬍刀最後一個機會。如果這次還是不行,那我就只好回到我忠實的Gillette Mach3 Turbo身邊了。

Panasonic_ES8243A

還好,最後的嘗試總算沒有讓我失望。

Panasonic ES8243A Arc IV Nano Men’s Wet/Dry Rechargeable Shaver, Blue是一支乾溼兩用的電動刮鬍刀:意思是說你可以躺在床上刮,也可以洗澡的時候刮。清洗和維護都非常的容易,只要在刮刀的地方擠上一點洗手乳放在水龍頭下沖洗即可。不用說,Panasonic ES8243A Arc IV Nano Men’s Wet/Dry Rechargeable Shaver, Blue刮鬍子刮的非常的乾淨,連頸部也很乾淨(雖然沒有到達完全乾淨的地步,但是這是連Gillette Mach3 Turbo也達不到的,所以我也不期望電動刮鬍刀可以做得到)。再者,razor burn是絕對沒有發生的(我已經決定有razor burn的電動刮鬍刀我一定第一時間退貨)。刮鬍刀正面的LCD顯示器會告訴你每次刮鬍子用了多少的時間以及還剩下多少電量。充電從0%到100%大約需要一個多小時的時間。但是如果你趕時間要刮鬍子的時候剛好沒有電,那也沒關係,Panasonic的工程師已經幫你設想過這樣的情況:在沒有電的情況下只要充電五分鐘就足夠你使用一次。由於Panasonic ES8243A Arc IV Nano Men’s Wet/Dry Rechargeable Shaver, Blue是乾濕兩用的電鬍刀,因此插著插頭的時候是沒有辦法使用的(免得有人洗澡的時候拿著插著插頭的電鬍刀刮鬍子而造成電擊)。總之,在使用了六個月之後,我可以真心的說我總算找到了一支令我滿意的電動刮鬍刀。

The Backyardigans

Backyardigans很好笑的事情是自從陪我們家的兒子一起看你好,凱蘭之後,我就愛上了卡通台的另外一個卡通:The Backyardigans。雖然這是一個設計給小小孩看的卡通,可是我覺得它的歌曲音樂配的真好,讓我非常的喜愛。現在我們家的DVR裡面不只有凱蘭,還有這五個長得很奇怪但是又可愛的小動物。

你好,凱蘭!

Ni-Hao-Kai-lan

這是我們家山姆現在最喜歡看的卡通節目。播出時間每天下午五點在 Noggin 頻道。

喔!對了,山姆就是看這個卡通學會怎麼說「爺爺」的!