種菜日誌 03/09/2013

Tomato Seedlings三月的來臨代表春天即將來到,也代表著種菜的季節即將開始。幾個禮拜前,趁著天氣稍微回暖,我把後院的小菜圃做了整理–把去年枯黃的植物挖出來丟掉、雜草拔掉、翻土、最後在原本的土壤裡加上堆肥。因為今年我打算要種番茄,因此也買了尼龍網來搭棚架。目前萬事具備,就等過了今年春天的last frost date(最後結冰日,Denton的平均春天最後結冰日是4月8日)就可以開始撒種了。

今年要種的作物如下:

番茄(Tomato)

  • Brandywine, OTV (Red Tomato, indeterminate, 72 days)
  • Ozark Pink VF (Pink & Pink-Red Tomato, indeterminate, 65 days)
  • Rosella Purple (Purple & Black Tomato, dwarf determinate, 65 days)
  • Matt’s Wild Cherry (Small & Cherry Tomato, indeterminate, 60 days)
  • Mini Orange (Small & Cherry Tomato, indeterminate, 66 days)

SESE-2013-catalog-cover兩年前我種過一次番茄,但是那次種的不是很成功,收成很少。這次我決定買不同品種的番茄來種種看。這次番茄種子是從Southern Exposure Seed Exchange買的。我以前沒有跟這家供應商買過種子,但是我發現它們的種子型錄有一個很特別的地方就是他們會標示出來哪些品種的作物特別適合在氣候炎熱的地方(像是我們住的德州)生存。在北德州種番茄得有點技巧,因為番茄雖然喜歡陽光,但是並不喜歡太高的氣溫。北德州在七月初氣溫就可以達到華氏90度以上,一旦平均氣溫到達90度以上,番茄就不會結果了;一直要等到九月底氣溫下降之後番茄才會再結果。我這次買的五個番茄品種除了耐熱程度比較高,他們的生長期也比較短,我希望能在氣溫太高之前有多一點收成。

本文一開始你們看到的那張照片就是放在我們家車庫裡的番茄幼苗。番茄需要花6-8周的時間在室內將種子培育成幼苗。因為店裡賣的番茄幼苗不但價格高而且選擇少,因此我在前年曾經試著自己培育番茄幼苗。但是當年培育出來的番茄幼苗又瘦又小,跟店裡賣的差很多。後來我上網研究發現番茄幼苗小的時候要給它冷處理(cold treatment)長大之後才會長得好。於是我在番茄幼苗發芽不久之後就把他們從我們家的廚房搬到車庫做冷處理,希望今年番茄可以有好的收成

九層塔(Basil)

  • Queenette (Johnny’s Selected Seeds)
  • Siam Queen (Harris Seeds)

自從開始種菜之後我就一直在尋找跟台灣的九層塔最像的Basil品種。我目前得到的結論是一種在美國不常見的品種Queenette應該是跟台灣的九層塔長得最像的,至於Siam Queen我喜歡的是它濃烈的香味。我的九層塔種子都是前年買的,但是我一直都把種子保存在冰箱裡,希望今年還可以順利的發芽。

香菜(Cilantro)

  • Santo (Johnny’s Selected Seeds, 90-105 days to seed)

香菜是我今年除了九層塔之外唯一種植的香料作物。香料作物在美國的超市賣得非常的貴,因此自己種很划得來。香菜的品種不多,Santo是最普遍的一種,味道和長相都跟超市裡賣的很像。種香菜最大的問題是香菜一旦開花之後就不長葉子了,因此選擇香菜的品種時要選長得越慢的越好。明年打算來種一個新品種Calypso (Johnny’s Selected Seeds, 120-150 days)。

My vegetable garden花生(Peanuts)

  • Carwile’s Virginia (Southern Exposure Seed Exchange, 120 days)

從來沒有種過花生,今年打算來試試看。話說花生的種子還真不好買,找來找去只有一兩家供應商有花生的種子。Southern Exposure Seed Exchange是所有的供應商裡面花生品種最齊全的,不過我沒種過也不知道該怎麼選,最後隨便選了一種。

秋葵(Okra)

  • Clemson Spineless #80 (Ferry-Morse, 58 days)

去年第一次種秋葵,一次種了四顆,沒想到秋葵長得超快。一開始的時候我們還常常吃,吃了幾個禮拜就吃怕了,最後秋葵都放著沒在收成。秋葵的種子是去年在我們這裡的大賣場買的,因為大賣場的選擇通常不多,所以我也沒有仔細研究它的品種。今年決定種兩棵就好。

萵苣(Lettuce)

  • Allstar Gourmet Lettuce Mix (Johnny’s Selected Seeds)
  • Red Planet Salad Mix (High Mowing Organic Seeds)

萵苣的品種非常的多,而且很好種。這兩包種子都是前年買的混合種子,一包裡面大約包含了8-10種不同品種的萵苣。今年我打算分批種,這樣可以每幾個禮拜收成一次。

Tomato Seedlings菠菜(Spinach)

  • Pigeon F1 (Johnny’s Selected Seeds, 40 days)
  • Python F1 (Johnny’s Selected Seeds, 35 days)

菠菜是一種頗耐寒的植物,因此可以比別的作物早撒種。今天我準備種菠菜的時候卻怎麼找都找不到菠菜的種子,看來應該是我之前整理種子的時候被我扔了。於是我上網又去買了兩包菠菜種子。Python從型錄上看來跟台灣的菠菜長得好像比較像,所以決定買來種重看;Pigeon則是因為我老婆說看起來好像還不錯吃,所以就買了。

小白菜(Pac Choi)

  • Black Summer F1 (Johnny’s Selected Seeds, 45 days)

從來沒有種過小白菜。今年第一次在型錄上看到,決定買來種種看。我老婆說這個品種看起來跟亞洲超市賣的比較像。

小松菜(Komatsuna)

  • Summerfest Komatsuna F1 (Johnny’s Selected Seeds, 35 days)

從來沒有種過的菜。今年Johnny’s Selected Seeds的型錄裡面多了一批新的亞洲蔬菜,我請我老婆選了一種看起來最眼熟的,結果她就選了這個。等我今年種了之後再告訴各位好不好吃。

種菜人生:種子型錄

(註:這篇文章是我今年三月寫的,但是因為忙所以一直沒有時間完成。今天我收到Johnny’s Selected Seeds寄來的2012型錄,想想再不把這篇寫完大概永遠都寫不完了。)

電影「鬥陣俱樂部」(Fight Club)的男主角在電影中說:「在這個時代,購物型錄已經取代色情書刊,成為現代人獲得刺激的主要途徑。」電影中的男主角迷上的是IKEA的傢俱型錄,今天我要談談我的種子型錄。

沒有種過菜的人大概很難想像翻閱種子型錄是多麼令人興奮的一件事情。我從去年開始在我們家的後院開始種菜。第一年種菜因為沒有經驗,因此大部分的種子和菜苗都是在我們家附近一家叫做Calloway’s Nusery的農作物店和Lowe’s和Home Depot這類大賣場買的。Calloway的種子沒有Lowe’s多,但是Calloway的菜苗種類比Lowe’s和Home Depot都多的多。雖然如此,跟郵購的種子型錄比起來,店裡賣的種子種類實在是少的可憐。因此我決定今年去索取幾本種子型錄來看看。

根據Dave’s Garden的統計,全美國有提供郵購的種子公司超過7,000家,可見得郵購種子這個行業的競爭有多麼的激烈。要從這麼多的種子商中選出一家最好的真不是一件容易的事情。如果你在Google上搜尋Seed catalog review,你可以找到超過5百萬條搜尋結果。在上面的照片裡你也可以看到在短短的幾個月之內我已經收到將近20本種子型錄。我不打算一本一本討論它們,但是我想介紹幾本我覺得不錯的種子型錄和公司給各位。

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