最好的蓮蓬頭

蓮蓬頭是個大家每天生活都會用到的東西,雖然只是一個小零件,但是蓮蓬頭的好壞對於洗澡的爽度有很大的影響。幾個禮拜前我在洗澡的時候我們家浴室的蓮蓬頭突然之間哐啷得就斷了,害我當下不知道該怎麼辦。等我洗好澡之後,就開始發揮我的研究精神尋找一個最好的蓮蓬頭。

By the way,如果你不想聽我囉唆,那我先告訴你答案。我覺得最好的蓮蓬頭是Delta 52657 Adjustable Setting, Water Efficient Showerhead, Chrome。如果你想知道我為什麼覺得它最好,以及它的缺點和我的解決方案,那就請您繼續讀下去。

網路上的蓮蓬頭種類極多,價錢也從最便宜的不到十元美金到最貴的幾百塊美金都有。我個人是不太願意花個幾百塊美金買一個蓮蓬頭,因此我主要的研究範圍是幾十元美金的蓮蓬頭。蓮蓬頭按照出水的方式大約可以分成兩種:

  1. 第一類的出水方式是將水從幾個集中的小孔以高壓出水,我稱這種蓮蓬頭為噴射型蓮蓬頭。這種出水方式對於水壓很小的家庭可以說是一種必需品,畢竟很少人喜歡湊著滴滴答答的小水滴洗澡。噴射型蓮蓬頭如果做到極端也可以變成一個水柱。水柱的好處是水壓很強,但是出水的涵蓋面積很小,其實洗起來感覺並不好。一般的的噴射型蓮蓬頭會讓水稍微散開,但是散的越開水壓就越小。因此製造商必須在增壓和出水面積之間拿一個平衡。
  2. 第二類的出水方式是將水從數量很多的小孔中擠壓出來,這種出水方式比較像是下雨,我稱它為雨滴式(rainfall)蓮蓬頭。通常這種蓮蓬頭出水的涵蓋面積比較大,但是水壓的增壓效果沒有噴射型的來的明顯。

當然,蓮蓬頭的內部設計和工程品質對於出水也有很大的影響。並不是每一個品牌和型號的噴射型蓮蓬頭的增壓效果都是一樣的。甚至同一個品牌之下也有品質差距甚大的蓮蓬頭。有一些雨滴式的蓮蓬頭雖然出水孔很多但是還是可以維持一定的水壓,另外有一些雨滴式的蓮蓬頭像是下著令人厭煩的小雨。這也是選購蓮蓬頭困難的地方,因為除非你真的買回家試用了,否則你真的不知道洗起來的感覺是怎麼樣。

還有現今市面上大部分的蓮蓬頭內部都裝有一個省水環。省水環的目的是讓洗澡用水減到每分鐘2.5加侖以下。可想而知,省水環可以省水,自然也會讓水壓變小。因此很多人選擇自己把省水環給拆了。如果你也想要拆,網路上的教學影片很多。

講到省水,不同的蓮蓬頭對於水溫的影響也不同。我在試用不同的蓮蓬頭的時候發現雖然我把水轉到同樣的水溫,不同的蓮蓬頭出水的溫度卻是不盡相同。我個人的感覺是雨滴式蓮蓬頭的出水降溫比較快,因此在洗澡的時候需要將水溫調得比較高,也就是說需要用更多的能源來維持水的溫度。

還有一點要小心的是Amazon上面充斥著你我都沒有聽說過的蓮蓬頭品牌,有些還有著甚高的消費者評價。我文章前面提到的那個斷掉的蓮蓬頭就是我三年前在Amazon上買的。當時會買它也是鑑於Amazon上的評價很高。但是三年後當我再次去Amazon上找這間公司的時候卻發現它已經不見了。當然,如果你不是很在乎售後服務,那跟這些小公司買東西是沒什麼問題,畢竟Amazon提供一個月的免費退換。但是如果你想要有長期的產品保障和售後服務,那我建議您還是買聲譽比較好的公司的產品。

廢話了那麼多,這次我總共試了三個不同的蓮蓬頭,分別是Delta 52657 Adjustable Setting, Water Efficient Showerhead, Chrome(文章開頭照片中的那支)、Delta 75152 3-7/8inch Single-Function Shower Head with H2Okinetic Technology, Chrome、和Speakman S-2005-HB Hotel Anystream High Pressure 2.5 GPM Adjustable Shower Head, Polished Chrome(左邊照片中那支)。

先來說說Delta 52657和Delta 75152。這兩支從外表上看起來是完全一模一樣的。Amazon上說Delta 52657是舊型,Delta 75152是新型,我個人覺得並不是這樣。這兩支蓮蓬頭的共通點是他們都只有單一的出水模式。你知道有些蓮蓬頭可以在噴射式跟雨滴式之間轉換,這兩支Delta的蓮蓬頭只有噴射式一種模式。這兩支Delta蓮蓬頭還有一個共通點就是他們都有一個選擇水量的旋鈕:當你把旋鈕轉往上的時候每分鐘出水量是1.85加侖,當你把旋鈕轉往下的時候每分鐘出水量是2.5加侖。這兩支蓮蓬頭不同的地方在於Delta 75152在2.5加侖出水量的時候水壓比較大(80 psi),當你轉到1.85加侖出水量的時候水壓會明顯的變小(45 psi)。Delta 52657則是兩種出水量的水壓都是一樣(80 psi)。如果您喜歡高水壓的蓮蓬頭,我會推薦Delta 52657。如果您家裡有人喜歡高水壓、有人喜歡水壓低一點,那我會推薦Delta 75152。這兩支蓮蓬頭的價錢都不到美金30元,真的是物超所值的蓮蓬頭。至於我們家買了哪一支,請您繼續讀下去。

Speakman S-2005-HB跟上面兩支Delta的蓮蓬頭比起來功能比較多。Speakman S-2005-HB可以選擇噴射式或是雨滴式。雖然它的出水水壓很不錯,但是我覺得跟Delta那兩支比起來還是差了一截。如果您喜歡比較多模式的蓮蓬頭,我會推薦您買Speakman S-2005-HB

那我們家到底是買哪一支呢?話說我買了Delta 52657裝上去之後我老婆跟我說這個蓮蓬頭出水的涵蓋面積太小。我們以前的蓮蓬頭是雨滴式的,雖然出水壓力不大,但是整個涵蓋面積比較大。我老婆說新的蓮蓬頭她稍微移動一下就沖不到水了。於是,我就按照網路上別人的教學買了一支KES ALL BRASS Shower Head Double Outlet Manifold with Shut Off Valves for Dual Sprayer Showering System, Polished Chrome和第二支Delta 52657組成我們家的雙蓮蓬頭設置(請參照右圖)。圖中的可拆卸式蓮蓬頭是以前幫小孩洗澡的時候裝的,現在很少用了但是還是留著。

手錶收集近況更新(2018 Update)

四年前我寫了一篇想要收集的錶,去年我寫了一篇現在有的錶和想要收集的錶 (2017 Update)。過去這一年我花了很多時間在研究手錶,我對手錶的品味也有了很大的轉變。其中一個最大的轉變是我慢慢的對所謂的dress watch(正裝錶)失去了興趣。正裝錶顧名思義就是在比較正式的場合配戴的手錶。通常它的錶面比較簡單,錶殼比較薄以便將手錶隱藏在袖子裡。大部分手錶玩家都不太喜歡金色的手錶,唯一的例外是正裝錶。照理來說我應該很適合配戴正裝錶,因為我每天上班都要穿襯衫打領帶。但是配戴正裝錶的傳統被一個有名的電影人物007 James Bond給打破了。James Bond是西洋文化中帥男人的代表:他不但高、帥、風流惆悵、西裝筆挺又打遍天下無敵手。偏偏Bond穿西裝時最常戴的不是正裝錶,而是潛水錶。於是在西方社會形成了一種不成文的規定:只有在最最正式的場合(需要穿燕尾服的那種)才一定需要配戴正裝錶。其他不管大小場合,潛水錶一律通吃。也因為這樣,市場上最多樣化的手錶就是潛水錶。

大致上來說手錶可以分成四個類別:正裝錶dress watch、潛水錶diver watch、飛行pilot watch或是野戰錶field watch、以及運動錶sport watch。

  • 正奘錶的不成文規定是要錶面設計要傳統和簡單、高貴材質、可以是幽雅的圓錶或是精巧的方錶,錶殼要薄,錶徑小於38mm,配上上等的皮革錶帶。最經點的正裝錶當屬Cartier Tank。
  • 潛水錶的特色是防水性佳(通常至少100m以上)、錶圈上有一個可以旋轉的外環以供測量潛水時間、還有就是指針和時標需有螢光塗料,以便潛水員能在灰暗的水中讀取時間。還有潛水錶大多裝配不銹鋼錶帶或是矽膠錶帶。潛水錶裡面最著名的當然就是勞力士的潛艇錶和水鬼。
  • 飛行錶、野戰錶、和運動錶比較難區別。運動錶最大的特色是具有馬錶的功能。傳統上來說飛行錶跟運動錶不太注重防水功能,因此很多只有30m或是50m的防水。野戰錶也稱軍用錶則是要耐用還有錶面設計簡單以便一眼就可以辨認時間。很多的軍用錶除了12小時的時標還有一圈24小時的軍用時標。飛行錶一般來說則是結合了運動錶和野戰錶的設計:有些飛行錶具有馬錶的功能,有些則是貌似野戰錶。飛行錶裡面最出名的當然就是跟著美國NASA的太空人一起上月球、出任務的Omega Speedmaster還有德國空軍的B-Uhr。

當然,除了以上四個類別還有很多很難分類的手錶。

這一年來我慢慢的把我手上的正裝錶和看起來太正式的錶都一一賣掉了。我目前的手錶收集中只剩下三支正裝錶,一支勉強可以算是正裝錶。我很喜歡飛行錶和野戰錶,但是我發現大部分的飛行錶跟野戰錶看起來都大同小異,收集起來沒什麼意思(至少對我而言)。而我目前最多的就是潛水錶。雖然我沒有特別偏好潛水錶,但是因為潛水錶的多樣化,因此搭配不同的服裝和場合也比較容易。以下是去年一年被我交易掉的手錶:

  • Orient Sun and Moon Watch FET0T002S0 當初剛買的時候我很喜歡這支錶,因為它的錶面非常的精緻。但是它的問題是它看起來太正式卻又不符合傳統正裝錶的要求。還有就是它的錶殼太厚,穿襯衫的時候手錶很難塞到袖子裡面。雖然我覺得它是一支很好看的錶,但是我實在不知道應該什麼時候戴它,所以最後就把它賣了。
  • Sea-Gull Classic Automatic Power Reserve 819.381 這是一支照片比實物好看的手錶(光是這一點就很糟糕)。我從拿到手第一天就想要把它賣了,但是海鷗錶的二手價很不好。最後我還是賠錢把它賣了。
  • Orient Mako Blue FEM65002DW 第一代的Orient Mako,目前已經停產。這支錶是我在2014-2016兩年間的每天配戴錶,因此外表看起來已經有些傷痕、而且每天的秒差越來越多,有時候一天可以差到1-2分鐘。雖然如此,我還是很喜歡這支錶,特別是它的藍色錶面非常的好看。過去這一年我戴這支手錶的頻率越來越低。本來我想說一支戴了好幾年的手錶應該不會有人要,沒想到我把它放到市場上沒幾天就賣掉了,而且賣價只比我當年買的價錢稍微低一點,算是完全值回票價的一支錶。
  • Seiko 5 SNK803 一支便宜的精工五號錶,是我喜歡的軍事野戰錶設計。我不是很喜歡布面的錶帶,因此我把錶帶換了。有一段時間這支是我週末最常戴的手錶之一。這一年來我慢慢的厭倦了Seiko的7S26/7S36系列機蕊,因此我打算把我大部分的精工五號錶都賣了。這支錶也很好賣,上市一天就賣掉了。
  • Seiko 5 SNKL09 這是我買的第一支機械錶,也是精工五號錶。當時對機械錶一竅不通,所以就隨便選了一支。我戴了一陣子之後把它送給我弟,但是他對手錶完全沒有興趣,所以我又把這支錶拿回來。原廠附的不銹鋼錶鍊品質非常的差,所以我就把它換了皮錶帶。這支錶我偶而戴戴,本來想說應該把我的第一支機械錶留著做紀念,後來想想沒什麼好紀念的,就跟上面那支精工五號一起賣了。這支也很好賣,而且賣的價錢比SNK803還高。

以下是我今年之內買進又賣出的錶:

  • Bulova Men’s Lunar Pilot Chronograph Watch 96B258 這支錶有個傳奇故事。話說美國NASA太空人的官方配錶是Omega Speedmaster。但是阿波羅15號月球任務的太空人Dave Scott卻在出任務前發現他的Omega Speedmaster壞了,於是他只好戴著他自己的Bulova Chronograph上了太空並且登陸月球。要知道美國登月太空人的手錶是穿在太空衣外面的。因此Dave Scott的Bulova是除了Omega Speedmaster以外唯一經歷過月球風霜的手錶。右圖是Dave Scott的原錶。現在Bulova在多年之後重新發行這支錶,我當然是要買來戴戴。雖然這支錶很有歷史意義,但是我慢慢的對石英錶失去了興趣,所以最後就把它賣了。因為我買的時候正好在特價,因此我賣了這支錶還賺了幾塊錢。
  • Seiko Men’s PROSEX Automatic Diver “Turtle” SRPA21 Seiko的潛水錶是專業潛水員的上選之一。Seiko的潛水錶有很多經典的設計,其中兩支綽號是海龜 Turtle和日本武士 Samurai。去年年底的時候這兩支錶都在特價,所以我就把它們兩支都買來想要看看到底為什麼這麼多人喜歡這兩支錶。看了之後我是覺得這兩支錶的確很有特色,他們的造型很不同,但是都很容易一下子就辨認出來。兩支錶都有點大,但是戴起來都很舒服。最後我後來還是把這兩支錶都賣了。我之所以賣了Turtle的原因是我覺得它的「百事可樂 Pepsi」錶環實在太醒目了。如果我戴著它去上班或是去教會可能會讓人覺得很突兀。這支錶賣了也小賺一些。
  • Seiko Men’s PROSPEX Automatic Diver “Samurai” SRPB51 這支是上面提到的日本武士 Samurai。我很好奇這支錶的錶面實物看起來是什麼樣子。實際看到之後覺得還不錯,但是沒有吸引我到想要把它留下來。最後也是小賺一筆把它賣了。
  • Orient Mako USA II White SAA0200CW9 我把我的Orient Mako Blue賣了的原因之一是第一代Mako的機蕊既不能停秒也不能手動上鍊(跟Seiko的7S26/7S36一樣)。對我來說手動上鍊不是很重要,但是停秒功能非常重要,因為不能停秒的手錶就沒有辦法精確的對時。Orient出的第二代Mako具有手動上鍊和停秒的功能,因此賣了Mako一代之後我就決定買一支第二代的Mako。Mako II USA比一般的Mako II在某些零件上做了升級。舉例來說Mako II USA是藍寶石的鏡面,一般的Mako II則是礦物鏡面。還有Mako II USA的不銹鋼錶帶跟錶殼連結的帶頭是實心(solid end link)的,一般的Mako II帶頭則是空心的(hollow end link)。Orient Mako USA II很少特價,而我年底的時候剛好遇上它在特價打七折,所以我就買了一支白色錶面的。這支錶的錶徑有41.5mm,照理來說並不小。但是不知道為什麼我戴起來就是覺得它很小。而且我發現白色的錶面並沒有我想像中的好看。最後我用我買的原價把它轉賣出去,沒有賺也沒有賠。
  • Dan Henry 1970 40mm Orange Dan Henry是這一兩年在美國手錶社群中很紅的一個微品牌Microbrand。之後我會寫一篇文章介紹微品牌,所以這裡就不多說。總之,這支錶在國外的手錶社群中評價甚高,大家都說它物超所值。我買了之後卻覺得它的品質頗讓我失望。還好它的二手市場賣相不錯,我用幾乎原價把它轉賣出去。
  • Tisell Pilot Watch 40mm MIYOTA 90S5 Automatic Tisell是一家韓國的微品牌,它在美國的手錶社群中也是評價甚高的一個微品牌。這支錶的設計是經典的德國空軍飛行錶B-Uhr Type A。之所以會買這支錶一方面是看上它的經典設計,另外一方面則是看上它的Miyota 90S5機蕊。Miyota是Citizen旗下的一個子公司,Miyota 90S5是一個每秒震盪八次的高頻機蕊,這支機蕊在手錶社群中的評價很不錯。這支錶很輕很好戴,但是戴了幾次之後我就覺得錶面的設計有點單調。雖然是經典,但是我並沒有很喜歡。最好小折價的把它賣了。

接下來是從2016以前存活到現在的錶:

  • Invicta 8926OB 最常戴的錶之一,Seiko的NH35A機蕊,便宜耐用,壞了不心疼。這支是我的手錶收集中所謂的beater,也就是平常修理東西做工的時候戴的錶,很好用。
  • Seiko SNZG13 這支讓我又愛又恨的錶,之前已經有專文寫過它,就不在此贅述。
  • Hamilton Khaki Aviation Pilot Day Date Auto H64615135 這是我的第一支瑞士錶,也是電影星際穿越裡的男主角戴的錶。我還是很喜歡這支錶,但是不常戴。
  • Rodina Automatic Watch 我很喜歡德國Nomos的手錶設計,這種稱為Bauhaus學派的設計風格對於近代的藝術有很大的影響。但是Nomos的價錢遠超出我所能負擔的價位,所以我買了一支雜牌的手錶來止渴一下。Rodina裡面裝的是中國製的海鷗牌機蕊。海鷗製造的機蕊在美國的手錶社群中其實評價很不錯。這支錶是我目前的dress watch。
  • Fossil Arkitekt FS-2903 Quartz 我跟我老婆開始交往之後她送給我的第一個生日禮物,因此意義非凡。當年我對手錶還沒有什麼興趣,後來開始研究手錶之後我就很少戴石英錶了。這支錶對我有特殊的意義,因此我是絕對不可能把它賣了。
  • Casio Men’s SGW200-1V 卡西歐的電子錶,購於2012,是我以前運動、游泳、和烤肉(因為要計時)的時候戴的錶。這支錶的問題的是它的錶帶質料太硬,因此容易從扣環裡掉出來。這支錶給了我兒子。十歲的小孩覺得電子錶是世界上最棒的錶,但是我兒子戴了半年錶帶就斷了。由於卡西歐的錶帶比較特殊,因此替換錶帶很貴。最後,我乾脆趁著聖誕節送我兒子一支新的Casio Men’s AE-1000W-1AVCF
  • Casio Men’s SGW100-1V 替代上面那支錶帶太硬的電子錶,是我現在運動、游泳、和烤肉的時候戴的錶。
  • Timex Expedition 在Wal-Mart買的一支很便宜的石英錶,機蕊非常的吵,很想把它賣了但是沒有人要。

接下來的幾篇文章我會介紹什麼是手錶的微品牌,然後我會一一介紹我去年買了還留在身邊的錶。

現在有的錶和想要收集的錶 (2017 Update)

四年前我寫了一篇想要收集的錶。過了這些年我對收集手錶的看法有了一些改變。當年我買的錶有一些已經送人或是出售,當然我也新添了一些手錶。因此我決定來更新一下現在有的錶和想要收集的錶。首先是我現在有的錶:

  • Invicta 8926OB (最常戴的錶之一,Seiko的機蕊,便宜耐超,壞了不心疼。我個人對於潛水錶沒有特別的愛好,但是潛水錶泛用性很高。不管是穿西裝還是牛仔褲戴上潛水錶都不會太突兀。當然,如果我要穿西裝出席很正式的場合我還是會選擇別的手錶戴。)
  • Seiko SNZG13 (這支和Invicta 8926OB是我最常戴的兩支錶,原因是好看、耐超又便宜,因此就算壞了或是碰撞到也不會太心疼。我喜歡這支錶更勝Invicta 8926OB,特別是在換了手錶鏡面之後,這是我最喜歡的手錶之一。)
  • Hamilton Khaki Aviation Pilot Day Date Auto H64615135 (這是我的第一支瑞士錶也是我目前最愛的手錶。我個人對於這種設計(有人稱為軍事錶、野戰錶、航空錶、或是鐵路錶)的手錶有偏好。這支錶我偶爾拿出來戴一下,因為怕碰撞到會心疼。)
  • Orient Sun and Moon Watch FET0T002S0 (我第一次看到這支錶就愛上它,因為它的設計很精緻又不會太複雜。當時這支錶市面上沒有貨,因此我找了好久才找到一個賣家。但是我最近有考慮要把它賣了,原因是它是一支配正式西服的dress watch,但是它的厚度有點太厚,沒有辦法輕易的塞到襯衫的袖子裡面,因此我不知道該在什麼場合配戴它。)
  • Sea-Gull Classic Automatic Power Reserve 819.381 (我對於羅馬字母的手錶有一種特別的愛好。海鷗錶的機蕊其實很不錯,它走起來比中低階的Seiko還要順。但是說實話,這支錶實物並沒有照片好看。我有考慮要賣掉它,但是它是我唯一的一支海鷗錶,因此為了收藏的價值我應該會暫時留著它。)
  • Orient Mako Blue FEM65002DW (第一代的Orient Mako,目前已經停產。這支錶是我從2014-2016兩年間的每天配戴錶,因此外表看起來已經有些傷痕、而且每天的秒差越來越多,有時候一天可以差到1-2分鐘。雖然如此,我還是很喜歡這支錶,特別是它的藍色錶面非常的好看。)
  • Rodina Automatic Watch (我很喜歡德國Nomos的手錶設計,這種稱為Bauhaus學派的設計風格對於近代的藝術有很大的影響。但是Nomos的價錢超出我所能負擔的價位,所以買了一支雜牌的手錶來止渴一下。Rodina不是一個真的手錶品牌,但是它裡面裝的是海鷗的機蕊。這支錶很輕薄,是我目前的dress watch。)
  • Seiko 5 SNK803 (一支便宜的精工五號錶,是我喜歡的軍事野戰錶設計。我不是很喜歡布面的錶帶,因此我把錶帶換了。這支是我週末最常戴的手錶。)
  • Seiko 5 SNKL09 (這是我買的第一支機械錶,當時對機械錶一竅不通,所以就隨便選了一支。我戴了一陣子之後把它送給我弟,但是他對手錶完全沒有興趣,所以我又把這支手錶拿回來。原廠附的不銹鋼錶鍊品質非常的差,所以我就把它換了皮錶帶。如果要重來一次,我不會選這支而會選Seiko SNKL41。)
  • Fossil Arkitekt FS-2903 Quartz (我跟我老婆開始交往之後她送給我的第一個生日禮物,因此意義非凡。當年我對手錶還沒有什麼興趣,後來開始研究手錶之後我就很少戴石英錶,現在我很少戴這支錶了。)
  • Casio Men’s SGW200-1V (卡西歐的電子錶,購於2012,是我運動、游泳、和烤肉(因為要計時)的時候戴的錶。這支錶的問題的是它的錶帶質料太硬,因此容易從扣環裡掉出來,因為這個原因我才會買下面那支卡西歐的電子錶。)
  • Casio Men’s SGW100-1V (最近剛買的手錶,準備要替代上面那支錶帶太硬的電子錶。)
  • Timex Expedition (在Wal-Mart買的一支很便宜的石英錶,機蕊非常的吵,不知道我為什麼到現在還留著它。)

以下是2013年的list以及2017年的更新:

My current wish list:

尋琴記29:什麼是Stencil Piano

<尋琴記系列>

如果你有在逛英文的鋼琴網站,你應該聽說過這個詞:stencil piano。網路上的專家都一致的告誡大家不要買stencil piano,但是很少人解釋什麼是stencil piano。

要解釋什麼是stencil piano,首先要稍微提一下鋼琴的製造。鋼琴內部的零件大大小小加起來至少有一千多件。要製造一台好的鋼琴不只是要把這一千多件零件拼湊起來,從零件的品質到怎麼拼湊都會對鋼琴的觸感、音色、和耐用度有極大的影響。有些人可能覺得鋼琴不就是那樣,製造一台鋼琴有那麼複雜嗎?讓我舉個例子你就可以明白。

Steinway & Sons史坦威是世界上最有名的鋼琴公司。這間有163歷史的鋼琴製造商在鋼琴的製造歷史中有不可抹滅的功績。我們今天看到的鋼琴設計有很多是史坦威公司研發出來的,但是這些創新大都發生在19世紀末和20世紀初。奇的是史坦威的鋼琴其實在過去這一百年內並沒有太大的變革,也就是說1920年代(所謂的鋼琴黃今年代)製造的史坦威鋼琴在剛出廠時的狀況並不輸今天新出廠的史坦威鋼琴。既然史坦威那麼有名,當然很多人想要起而效之,因此歷史上想要仿造史坦威鋼琴的製造商滿街都是。就舉一個例子,今天響噹噹的Yamaha當年也是仿著史坦威的鋼琴來設計他們自己的鋼琴。但是你可以想像一家公司生產同樣的產品一百年還沒有被別的公司取代的嗎?基本上是不可能的,那為什麼史坦威可以生存到今天依然屹立不搖呢?

這中間的緣由很複雜,但是總歸一句話就是鋼琴製造的技術不是那麼容易被模仿的。如果你只是想要製造出一台外表美觀然後能夠發出88個不同聲音的仿鋼琴物體(piano-shape object),那隨便一間中國大陸的家庭工廠就可以做的出來。事實上生產這樣仿鋼琴物體的中國大陸家庭工廠也不在少數。但是如果你想要製造出一台觸感、音色、耐用度都能媲美史坦威的鋼琴,那世界上有這種能力的鋼琴製造商兩隻手就可以算的完。

說了這麼多,那到底什麼是stencil piano呢?所謂的stencil piano其實就是來路不明的鋼琴或者是掛著羊頭賣狗肉的鋼琴。來路不明的鋼琴指的是你不知道是哪家公司的工廠生產出來的鋼琴或是根本沒有技術能力的家庭工廠生產出來的鋼琴。舉例來說,中國能夠上得了台面的鋼琴製造商其實也就不過十來家:珠江、海倫、柏斯、東北、北京星海、煙台龍鳳、博斯納、韓國英昌、韓國三益、上海歐亞,加上一些其他小家的公司。買鋼琴的第一步就是確認鋼琴是哪裡生產的,如果一台鋼琴的身世不清不楚,或是出身卑微,那你最好看緊荷包,儘早離開。

至於什麼是掛著羊頭賣狗肉的鋼琴,這就比較敏感一點了。按照一些廣義的定義,只要是品牌或是商標被賣給別的公司的都算是stencil piano。舉例來說,Ritmuller曾經是德國的鋼琴名牌,但是後來倒閉之後它的商標被賣給了中國的珠江鋼琴公司。今天的Ritmuller其實跟當年德國的Ritmuller一點關係都沒有,但是你到珠江Ritmuller的網站上它依然宣稱它是成立於1795年的公司。又或者像是另外一間成立於1849年的德國鋼琴品牌Seiler,他們的經營權和商標在2008年被賣給了韓國的三益鋼琴。雖然三益仍然保留了Seiler在德國的工廠繼續生產高端的Seiler鋼琴,三益另外又開拓了幾條Seiler的產品線在印尼的三益工廠生產。因此有些人也會說今天印尼生產的Seiler鋼琴(其實品質很不錯)已經不再是Seiler而是stencil piano。這一類的例子很多,基本上每一家有點規模的中國和韓國鋼琴公司旗下至少都有一兩個曾經叱吒風雲如今只剩商標的鋼琴品牌。

我個人是覺得第一類的stencil piano(那些來路不明或是家庭工廠生產的鋼琴)是絕對不能買的。至於第二類商標轉移過的鋼琴,只要今天的鋼琴製造商是一家可靠的鋼琴製造商(珠江和三益都是信譽很好的鋼琴製造商),那這一類個鋼琴還是可以考慮的。

DIY更換手錶鏡面

寫了好一陣子的鋼琴,決定來寫寫手錶。

手錶的鏡面一般來說有三種材質:塑膠、玻璃(含強化玻璃)、和藍寶石。塑膠鏡面一般只用在電子錶或是兒童錶。目前市面上的石英錶或是自動錶已經很少能看到塑膠鏡面了。塑膠鏡面的好處是便宜、不會破,但是缺點是容易磨損。另外一個塑膠鏡面的缺點是它用久了之後會變黃,因此透光率會變低。

玻璃鏡面的價格在塑膠跟藍寶石之間,特性也界在這兩種鏡面材質之間。目前大部分有規模的錶廠用的玻璃鏡面都是經過特殊處理的強化玻璃,因此硬度比一般的玻璃還要高一些(精工專利的強化玻璃Hardlex硬度可以到達7級,相比一般的玻璃只有五級)。強化玻璃一般來說你只要不要故意去刮它應該是很少會刮傷的。當然,由於它的硬度不及藍寶石,因此是比藍寶石容易刮傷。還有,強化玻璃跟藍寶石一樣都是會破的。藍寶石(sapphire)的硬度高達摩式(Mohs scale)9級,僅次於鑽石,因此藍寶石不容易有刮痕(如果你手賤拿你的手錶去刮牆壁或是水泥地還是會刮傷的,建議您不要輕易嘗試)。但是藍寶石跟玻璃一樣是會破的。很多人有一種錯誤的觀念以為越硬的鏡面越不會破,其實正好相反。越硬的鏡面越不容易刮傷,但是摔到地上還是一樣會破的。

除了鏡面的材質,鏡面的表面形狀也有不同。一般來說表面形狀分三種:平面、單弧面、以及雙弧面。平面很好理解,就是上下兩面都是平的。單弧面通常指的是上表面是弧面而下表面是平面。雙弧面則是上下都是弧面。基本上平面或是弧面對於鏡面的功能沒有太大的影響,純粹只是視覺美感上的不同而已。

去年我買了一支精工的野戰錶(field watch)或稱軍事錶(military watch) – Seiko SNZG13 (SNZG13是不銹鋼錶帶,另外還有帆布錶帶的SNZG15)。我很喜歡野戰錶的設計,這種設計源自於一次世界大戰時期軍方配給軍官的手錶。既然是給軍人戴的手錶,它必定要堅固耐用,同時它的指針和數字必須要清晰易讀。畢竟打仗的時候分秒必爭,沒有人有時間慢慢的琢磨現在是幾點幾分。另外還有一點就是他的錶面通常是黑色或是深的咖啡色或是綠色。深色錶面的原因是避免手錶反光造成自己的身份位置曝光(別忘了當初是只有軍官才有手錶戴的)。野戰錶最有名的就屬二次世界大戰的時候美國陸軍的標準配錶A-11以及後續的A-17。後來野戰錶成為一種手錶設計的風格,因此不再是只有軍人才戴野戰錶。

Seiko SNZG13的設計非常符合野戰錶的風格–大指針、大數字、黑色的錶面、錶殼設計簡單,機蕊是堅固耐用Seiko 7S36(基本上就是大一號的7S26)。這支錶唯一讓我不甚滿意的地方就是它的鏡面。SNZG13的鏡面是平面的強化玻璃。我對於強化玻璃沒有什麼意見,但是我覺得這支錶配上平面的鏡面看起來就像少了些什麼。於是我上網研究之後決定自己把鏡面換成藍寶石的單弧面鏡面。

換手錶鏡面的方法網路上有很多教學,只要有適當的工具並不是非常的困難。這些工具也不是非常的貴,因此我就在Amazon上買了壓錶器錶蓋開啟工具組。其他的基本工具像是氣吹、鑷子、手套這些我本來就有了。

手錶的鏡面在網路上有好些地方可以買到,但是大部分的商家都要你自己量大小和厚度。量大小我是可以,但是厚度我實在不知道該買多厚的鏡面。後來找到一家網路商店列出各個鏡面可以適用的精工錶型號,因此我便在Crystaltimes買了藍寶石的單弧面鏡面(型號CT078)。你可以選擇要不要抗反光鍍膜,我選擇的是有藍色抗反光鍍膜藍寶石鏡面。結帳之後大約一個多星期我便收到從香港寄來的鏡面。

更換的過程如下:首先用錶蓋開啟工具組打開背蓋。接下來取下錶冠,錶冠取下的方法要看機蕊的設計。如果你不是很確定要怎麼取下錶冠,你可以到Youtube輸入你的機蕊型號然後加上remove stem。取下錶冠之後輕輕的拍打鏡面就可以將機蕊取出。機蕊取出之後用壓錶器把原本的鏡面取下,取下之後記得把套在鏡面外圍的密封圈取下然後放回錶殼內側。之後把錶殼內外的灰塵指印清理乾淨,將新的鏡面平整的放在錶殼上,然後用壓錶器慢慢的把鏡面壓回去。記得要慢慢的壓,一邊壓一邊調整方向和力道。鏡面壓回去之後再次確定錶殼內沒有任何的灰塵和異物,然後將機蕊小心的對齊放回去、把錶冠裝回、然後用錶蓋開啟工具組蓋上背蓋。登登!大功告成!