一個國家的實力

過去這30年來由於中國經濟的崛起,越來越多的人在討論中國的國力這個問題。很多人喜歡把中國跟美國拿來比,畢竟美國是大家公認的目前世界第一強國。現在既然中國也是強國了,那中國的國力什麼時候可以超越美國呢?

一般人衡量國力主要是看三個方面:經濟、軍事、和人力資源。中國的經濟發展速度大家有目共睹,依照大部分經濟學家的看法,中國的總體經濟量超越美國是遲早的事情。至於中國的人均收入要什麼時候才會超越美國就比較難說了。軍事上來說中國目前還沒有辦法跟美國媲美,但是軍事力量跟經濟實力基本上是成正比的關係。只要中國的經濟不斷的快速發展,中國的軍事力量要追上美國也是遲早的事情。

最後一個比較國力的指標是人力資源。一般比較人力資源的指標有大學畢業生占人口總數的比例以及世界頂尖大學數量等等。中國由於人口眾多,因此大學畢業生的總數也多。至於中國一般大學畢業生的素質跟美國一般大學畢業生的素質比起來那個比較強,這是一個見仁見智的問題,我就不在這裡討論了。

我想要討論的其實是一個不常被人注意到的國力指標,我稱之為「隱藏的人力資源」。在我解釋什麼是隱藏的人力資源之前先讓我來說一段歷史:

1941年12月7日,日本海軍偷襲美國的太平洋艦隊總部珍珠港造成美國海軍艦艇大量的損失,但是也因此讓美國正式對日本宣戰。

1942年5月4-8日,日本與美國在珊瑚海的海上發生海戰,這是歷史上的第一次航空母艦對戰。這次的海戰雙方均損失了重要的艦艇。日本的輕型航空母艦祥鳳號被擊沈,而日軍另外一艘航空母艦翔鶴號則受重創。美國方面則是航母列克星敦號(USS Lexington CV-2)遭擊沈,同時約克鎮號(USS Yorktown CV-5)航空母艦遭重創。當約克鎮號在5月27日返抵珍珠港的時候幾乎已經是半沈的狀態。依照當時日本海軍的估計,約克鎮號修復至少需要半年的時間,而美國海軍的工程師則是估計至少要90天的時間才能修復。

此時,美國的太平洋艦隊總司令尼米茲上將遇到了一個非常棘手的難題。美國太平洋艦隊司令部透過破譯日本通訊密碼,得悉日本即將在6月初派海軍大將山本五十六帶領八艘航空母艦以及其他350艘海軍艦艇進攻中途島,而當時美軍在中太平洋只有兩艘航空母艦。由於中途島是戰略位置極為重要的據點,因此尼米茲無論如何都不能讓日本拿下中途島。於是,尼米茲上將下令不顧海軍的一切規定,要求任何可以參與維修的美國人立即參與修復約克鎮號。你可以想像修復一台航空母艦是多麼複雜的一件事情,如果修復的品質不好,說不定一出海船就沈了,更別說還要打什麼仗。但是,不可思議的是尼米茲上將召集了1000名維修工,在約克鎮號進港68個小時之後便大致的修復、然後立即出海參與中途島戰役。雖然約克鎮號最後還是在中途島被日軍擊沈了,但是它拉了四艘日本航空母艦跟它一起陪葬。史學家一致認為中途島戰役是太平洋戰爭的轉捩點。如果不是那台68小時被修好的約克鎮號,太平洋戰爭說不定還要多打幾年。

為什麼會突然講到美國的國力呢?因為前天晚上我們這裡有龍捲風。在美國有一群業餘無線電玩家,他們在經過簡易的氣象觀測訓練之後便成為所謂的暴風觀測員(Storm Spotter)。每當有龍捲風或是類似的惡劣氣候時,各個地區的緊急應變中心便會指揮這些業餘的氣候觀測員到不同的地方進行觀測,他們稱之為Skywarn。由於我也是擁有執照的業餘無線電玩家同時我也受過氣象觀測的訓練,因此每當有惡劣氣候來臨的時候我便會打開我的無線電來瞭解情況。我不得不敬佩美國的民間在緊急應變上的組織和效率。雖然大家都是業餘的無線電玩家,但是他們的運作簡直就是像軍隊一樣的有效率。這就是我所謂的隱藏的人力資源。美國之所以強大不只是因為他們的人均收入高、擁有世界上最強大的軍隊還有世界上最好的大學。美國強大真正的原因是他們的民間有各式各樣奇才的人,而且他們知道該在什麼情況下組織起來。中國要到什麼時候才能做到這點呢?

「抄襲」還是「致敬」

「抄襲」還是「致敬」是一個在各個領域都會遇到的問題。抄襲的英文是plagiarism,致敬的英文是homage。放到實際的操作上來說其實兩者是一樣的概念:就是把別人做過的東西拿過來重做一次。抄襲不代表完全一模一樣;致敬也不僅是只有一點點像而已。每一個不同的領域對於抄襲和致敬的界線和接受度都不同。如果你去Google搜索「致敬」和「抄襲」這兩個關鍵詞,你會發現最多人討論的是電影裡的的致敬和抄襲。這不是我今天要討論的重點,我今天要討論在三個不同領域裡面對於致敬和抄襲的分界和判斷。

學術界的引用和抄襲

首先我們來談談學術界。抄襲是學術界的大禁忌。相信大家應該都聽說過某某大學校長因為被人發現以前發表的論文有抄襲的嫌疑而被除職的新聞。這種新聞一陣子就會出現一次,我想大家一定都覺得很奇怪。既然學術界大家都知道抄襲不可為,為什麼還有這麼多的學者會屢次的挑戰這個禁忌呢?這就要講到學術界的一個常見也常被誤解的觀念「引用文獻」。

根據學術界的共識,當你用了一個不是你自己發明的概念的時候,你一定要清楚的標明出來這個概念的出處,這就是所謂的「引用文獻」,英文叫做crediting sources。我相信任何讀過大學寫過研究報告的人都知道學術研究是站在巨人的肩膀上一步一步的向前邁進。沒有任何一個做學術研究的人可以完全靠著自己而不靠著前人的研究做出任何的成果。既然所有的研究都是建立在前人打下的基礎上,我們很自然的要把別人的功勞歸給別人,我想這一點不會有人有所質疑。問題出在引用多少的文獻是可以接受的?

舉例來說,有的學生在寫研究報告的時候會去網路上搜索是不是有人寫過類似題目的報告,通常都會找到至少好幾篇類似的報告。然後,這些略有小聰明的學生就會把這些網路上找來的報告剪貼剪貼然後重新拼湊成他們的報告。為了表示他們有遵守引用文獻的規定,這些學生還會正確的引用這些網路上蒐集來報告。如果你對引用文獻的認知是只要正確的提供文獻的來源和出處就可以了,那他們的確是做到了,但是這樣就夠了嗎?難道提供正確的引用文獻就不算抄襲了嗎?

答案是「錯」!

引用文獻是應該的,但是如果你過度的引用同一份文獻,那就成為抄襲。至於多少算是過度的引用在學術界並沒有一定的共識。重點是你在引用文獻的時候要小心,不要以為你只要提供了正確的文獻來源就沒有抄襲的問題。

鋼琴的設計和抄襲

第二個我要討論的領域是鋼琴。鋼琴是一個非常複雜的樂器,而當今世界上至少有上百家製造鋼琴的公司。對於一個不懂鋼琴設計的人來說,每一台鋼琴看起來都是一樣:不管什麼牌子的鋼琴都有88個琴鍵,而且每一台鋼琴的琴鍵都是一模一樣。打開鋼琴的上蓋就會看到一個鐵的骨架,上面有很多不同長短的琴弦,另外還有擊槌…等等。基本上每一台鋼琴都有類似的零件,差只差在骨架的設計、每一條琴弦的長短和擊槌接觸的地方、以及其他很多細微一般人注意不到的地方。縱然如此,其實鋼琴的設計一直一來都是天下一大抄,大家抄來抄去,真正的差異其實很小。舉例來說,當初Yamaha開始製造三角鋼琴的時候就是把Steinway & Sons的設計抄來做小幅度的修改。這裡要再次提到Steinway這個家族對鋼琴界的貢獻。真的,今天世界上所有的鋼琴多多少少都有史坦威鋼琴的設計理念和影子在其中。甚至有的鋼琴公司大辣辣的在他們的官網上宣稱他們的鋼琴是完全仿製史坦威的(Brodmann PE-187就是複製的Steinway & Sons Model A,只是Brodmann比Steinway便宜很多)。這種事如果發生在學術界,這家複製鋼琴的公司早就被鞭笞至死了,但是在鋼琴製造業大家似乎早已見怪不怪。

手錶的致敬和假錶

最後來談談手錶。如果你對手錶稍有研究就會發現市面上的手錶很多都長的很像,甚至一模一樣。舉例來說,這篇文章開頭的那張照片中間的手錶是Rolex Submariner,旁邊兩支則是別的公司生產的。Rolex Submariner是勞力士在1953年推出的手錶。1962年美國好萊塢推出了一部名為Dr. No的電影,電影的男主角由一位出道好一陣子但是不太紅的年輕英國演員飾演一位英俊瀟灑又風流惆悵的英國情報員,而他的配錶正是這支Rolex Submariner。當然,我想大家都知道這位演員的名字叫做史恩康納萊 Sean Connery而他飾演的角色正是史上最出名的電影情報員007 詹姆士·龐德 James Bond。Rolex Submariner想當然一夜之間成為全世界所有男人夢寐以求的手錶,剩下的歷史我想就不用說了。

Rolex Submariner作為007的配錶和上層社會的一個表徵,它的售價可不是一般人買的起的。一支新的Rolex Submariner至少要美金$7,000(約合台幣20萬),美國和歐洲的有錢人不像台灣中國這麼多,因此就有很多公司生產了長的像Rolex Submariner的手錶來向勞力士「致敬」。其實所謂的致敬就是抄襲,長的一模一樣,一看就知道是從哪裡抄過來的。但是在手錶界,只要你不要連品牌名稱都抄襲,其他的你要怎麼抄基本上是沒有人管你的。如果你把品牌名稱也一起抄了,那就成了假錶,是會被警察抓的。只要你不要在你生產的手錶上放上Rolex的名字和商標,你要怎麼樣都可以。於是,市場上便充斥著各種向Rolex Submariner或是其他有名的手錶致敬的產品。

總之,抄襲和致敬的界線在各個領域是不同的,而各個領域對於抄襲的接受度也是不同的。

現在有的錶和想要收集的錶 (2017 Update)

四年前我寫了一篇想要收集的錶。過了這些年我對收集手錶的看法有了一些改變。當年我買的錶有一些已經送人或是出售,當然我也新添了一些手錶。因此我決定來更新一下現在有的錶和想要收集的錶。首先是我現在有的錶:

  • Invicta 8926OB (最常戴的錶之一,Seiko的機蕊,便宜耐超,壞了不心疼。我個人對於潛水錶沒有特別的愛好,但是潛水錶泛用性很高。不管是穿西裝還是牛仔褲戴上潛水錶都不會太突兀。當然,如果我要穿西裝出席很正式的場合我還是會選擇別的手錶戴。)
  • Seiko SNZG13 (這支和Invicta 8926OB是我最常戴的兩支錶,原因是好看、耐超又便宜,因此就算壞了或是碰撞到也不會太心疼。我喜歡這支錶更勝Invicta 8926OB,特別是在換了手錶鏡面之後,這是我最喜歡的手錶之一。)
  • Hamilton Khaki Aviation Pilot Day Date Auto H64615135 (這是我的第一支瑞士錶也是我目前最愛的手錶。我個人對於這種設計(有人稱為軍事錶、野戰錶、航空錶、或是鐵路錶)的手錶有偏好。這支錶我偶爾拿出來戴一下,因為怕碰撞到會心疼。)
  • Orient Sun and Moon Watch FET0T002S0 (我第一次看到這支錶就愛上它,因為它的設計很精緻又不會太複雜。當時這支錶市面上沒有貨,因此我找了好久才找到一個賣家。但是我最近有考慮要把它賣了,原因是它是一支配正式西服的dress watch,但是它的厚度有點太厚,沒有辦法輕易的塞到襯衫的袖子裡面,因此我不知道該在什麼場合配戴它。)
  • Sea-Gull Classic Automatic Power Reserve 819.381 (我對於羅馬字母的手錶有一種特別的愛好。海鷗錶的機蕊其實很不錯,它走起來比中低階的Seiko還要順。但是說實話,這支錶實物並沒有照片好看。我有考慮要賣掉它,但是它是我唯一的一支海鷗錶,因此為了收藏的價值我應該會暫時留著它。)
  • Orient Mako Blue FEM65002DW (第一代的Orient Mako,目前已經停產。這支錶是我從2014-2016兩年間的每天配戴錶,因此外表看起來已經有些傷痕、而且每天的秒差越來越多,有時候一天可以差到1-2分鐘。雖然如此,我還是很喜歡這支錶,特別是它的藍色錶面非常的好看。)
  • Rodina Automatic Watch (我很喜歡德國Nomos的手錶設計,這種稱為Bauhaus學派的設計風格對於近代的藝術有很大的影響。但是Nomos的價錢超出我所能負擔的價位,所以買了一支雜牌的手錶來止渴一下。Rodina不是一個真的手錶品牌,但是它裡面裝的是海鷗的機蕊。這支錶很輕薄,是我目前的dress watch。)
  • Seiko 5 SNK803 (一支便宜的精工五號錶,是我喜歡的軍事野戰錶設計。我不是很喜歡布面的錶帶,因此我把錶帶換了。這支是我週末最常戴的手錶。)
  • Seiko 5 SNKL09 (這是我買的第一支機械錶,當時對機械錶一竅不通,所以就隨便選了一支。我戴了一陣子之後把它送給我弟,但是他對手錶完全沒有興趣,所以我又把這支手錶拿回來。原廠附的不銹鋼錶鍊品質非常的差,所以我就把它換了皮錶帶。如果要重來一次,我不會選這支而會選Seiko SNKL41。)
  • Fossil Arkitekt FS-2903 Quartz (我跟我老婆開始交往之後她送給我的第一個生日禮物,因此意義非凡。當年我對手錶還沒有什麼興趣,後來開始研究手錶之後我就很少戴石英錶,現在我很少戴這支錶了。)
  • Casio Men’s SGW200-1V (卡西歐的電子錶,購於2012,是我運動、游泳、和烤肉(因為要計時)的時候戴的錶。這支錶的問題的是它的錶帶質料太硬,因此容易從扣環裡掉出來,因為這個原因我才會買下面那支卡西歐的電子錶。)
  • Casio Men’s SGW100-1V (最近剛買的手錶,準備要替代上面那支錶帶太硬的電子錶。)
  • Timex Expedition (在Wal-Mart買的一支很便宜的石英錶,機蕊非常的吵,不知道我為什麼到現在還留著它。)

以下是2013年的list以及2017年的更新:

My current wish list:

手錶背蓋打不開怎麼辦?

手錶的背蓋大概可以分成三種。第一種是卡上去的(見圖一)。這種背蓋通常在邊緣上會有一個凹下去的小缺口(有時候很小不是很容易找,可能需要用到放大鏡),要把它打開只要用一支小的扁平螺絲起子從凹下去的地方把它撬開就可以了。這種錶蓋一般出現在比較中低價格的手錶。

圖一

第二種背蓋是用旋上去的(見圖二)。這種錶背蓋的邊緣有幾個凹槽,打開的方法是用一種特殊的錶蓋開啟工具卡在凹槽上然後把它往逆時鐘方向旋開。這是最常見的一種背蓋形式,從最便宜到最貴的手錶都可以見到這樣的錶背蓋。

圖二

第三種背蓋是用螺絲鎖上去的(見圖三)。這種背蓋只出現在某些特定品牌的電子錶,其他的錶很少用這種背蓋的設計。要拆這種背蓋只要把那幾顆螺絲拆下來就可以了,你唯一需要的是小支的螺絲起子。

圖三

文章開頭的這支手錶是我爺爺的Seiko 7006-8080R。去年回台灣的時候在我家某個堆積了很多東西的抽屜裡找到這支手錶。我很有印象我小時候看過我爺爺戴著這支手錶。我們家除了我沒有其他人對手錶有興趣,所以我就把它帶回來美國想說要把它打開清理一下。從照片中你應該可以看得出來它有進水的痕跡。結果我用我的錶蓋開啟工具怎麼樣也打不開。我試了各種的方法、用盡九牛二虎之力,打不開就是打不開。最後我只好上網求助,沒想到竟然有神人說可以用三秒膠把一個螺絲帽黏在背蓋上,等它黏緊了,用板手一轉就可以開了。等到轉開之後再把背蓋連同黏在上面的螺絲帽一起浸泡到Acetone裡面,一段時間之後乾掉的三秒膠就會溶解了。這真的可能嗎?請看:

尋琴記29:什麼是Stencil Piano

<尋琴記系列>

如果你有在逛英文的鋼琴網站,你應該聽說過這個詞:stencil piano。網路上的專家都一致的告誡大家不要買stencil piano,但是很少人解釋什麼是stencil piano。

要解釋什麼是stencil piano,首先要稍微提一下鋼琴的製造。鋼琴內部的零件大大小小加起來至少有一千多件。要製造一台好的鋼琴不只是要把這一千多件零件拼湊起來,從零件的品質到怎麼拼湊都會對鋼琴的觸感、音色、和耐用度有極大的影響。有些人可能覺得鋼琴不就是那樣,製造一台鋼琴有那麼複雜嗎?讓我舉個例子你就可以明白。

Steinway & Sons史坦威是世界上最有名的鋼琴公司。這間有163歷史的鋼琴製造商在鋼琴的製造歷史中有不可抹滅的功績。我們今天看到的鋼琴設計有很多是史坦威公司研發出來的,但是這些創新大都發生在19世紀末和20世紀初。奇的是史坦威的鋼琴其實在過去這一百年內並沒有太大的變革,也就是說1920年代(所謂的鋼琴黃今年代)製造的史坦威鋼琴在剛出廠時的狀況並不輸今天新出廠的史坦威鋼琴。既然史坦威那麼有名,當然很多人想要起而效之,因此歷史上想要仿造史坦威鋼琴的製造商滿街都是。就舉一個例子,今天響噹噹的Yamaha當年也是仿著史坦威的鋼琴來設計他們自己的鋼琴。但是你可以想像一家公司生產同樣的產品一百年還沒有被別的公司取代的嗎?基本上是不可能的,那為什麼史坦威可以生存到今天依然屹立不搖呢?

這中間的緣由很複雜,但是總歸一句話就是鋼琴製造的技術不是那麼容易被模仿的。如果你只是想要製造出一台外表美觀然後能夠發出88個不同聲音的仿鋼琴物體(piano-shape object),那隨便一間中國大陸的家庭工廠就可以做的出來。事實上生產這樣仿鋼琴物體的中國大陸家庭工廠也不在少數。但是如果你想要製造出一台觸感、音色、耐用度都能媲美史坦威的鋼琴,那世界上有這種能力的鋼琴製造商兩隻手就可以算的完。

說了這麼多,那到底什麼是stencil piano呢?所謂的stencil piano其實就是來路不明的鋼琴或者是掛著羊頭賣狗肉的鋼琴。來路不明的鋼琴指的是你不知道是哪家公司的工廠生產出來的鋼琴或是根本沒有技術能力的家庭工廠生產出來的鋼琴。舉例來說,中國能夠上得了台面的鋼琴製造商其實也就不過十來家:珠江、海倫、柏斯、東北、北京星海、煙台龍鳳、博斯納、韓國英昌、韓國三益、上海歐亞,加上一些其他小家的公司。買鋼琴的第一步就是確認鋼琴是哪裡生產的,如果一台鋼琴的身世不清不楚,或是出身卑微,那你最好看緊荷包,儘早離開。

至於什麼是掛著羊頭賣狗肉的鋼琴,這就比較敏感一點了。按照一些廣義的定義,只要是品牌或是商標被賣給別的公司的都算是stencil piano。舉例來說,Ritmuller曾經是德國的鋼琴名牌,但是後來倒閉之後它的商標被賣給了中國的珠江鋼琴公司。今天的Ritmuller其實跟當年德國的Ritmuller一點關係都沒有,但是你到珠江Ritmuller的網站上它依然宣稱它是成立於1795年的公司。又或者像是另外一間成立於1849年的德國鋼琴品牌Seiler,他們的經營權和商標在2008年被賣給了韓國的三益鋼琴。雖然三益仍然保留了Seiler在德國的工廠繼續生產高端的Seiler鋼琴,三益另外又開拓了幾條Seiler的產品線在印尼的三益工廠生產。因此有些人也會說今天印尼生產的Seiler鋼琴(其實品質很不錯)已經不再是Seiler而是stencil piano。這一類的例子很多,基本上每一家有點規模的中國和韓國鋼琴公司旗下至少都有一兩個曾經叱吒風雲如今只剩商標的鋼琴品牌。

我個人是覺得第一類的stencil piano(那些來路不明或是家庭工廠生產的鋼琴)是絕對不能買的。至於第二類商標轉移過的鋼琴,只要今天的鋼琴製造商是一家可靠的鋼琴製造商(珠江和三益都是信譽很好的鋼琴製造商),那這一類個鋼琴還是可以考慮的。