最好的蓮蓬頭

蓮蓬頭是個大家每天生活都會用到的東西,雖然只是一個小零件,但是蓮蓬頭的好壞對於洗澡的爽度有很大的影響。幾個禮拜前我在洗澡的時候我們家浴室的蓮蓬頭突然之間哐啷得就斷了,害我當下不知道該怎麼辦。等我洗好澡之後,就開始發揮我的研究精神尋找一個最好的蓮蓬頭。

By the way,如果你不想聽我囉唆,那我先告訴你答案。我覺得最好的蓮蓬頭是Delta 52657 Adjustable Setting, Water Efficient Showerhead, Chrome。如果你想知道我為什麼覺得它最好,以及它的缺點和我的解決方案,那就請您繼續讀下去。

網路上的蓮蓬頭種類極多,價錢也從最便宜的不到十元美金到最貴的幾百塊美金都有。我個人是不太願意花個幾百塊美金買一個蓮蓬頭,因此我主要的研究範圍是幾十元美金的蓮蓬頭。蓮蓬頭按照出水的方式大約可以分成兩種:

  1. 第一類的出水方式是將水從幾個集中的小孔以高壓出水,我稱這種蓮蓬頭為噴射型蓮蓬頭。這種出水方式對於水壓很小的家庭可以說是一種必需品,畢竟很少人喜歡湊著滴滴答答的小水滴洗澡。噴射型蓮蓬頭如果做到極端也可以變成一個水柱。水柱的好處是水壓很強,但是出水的涵蓋面積很小,其實洗起來感覺並不好。一般的的噴射型蓮蓬頭會讓水稍微散開,但是散的越開水壓就越小。因此製造商必須在增壓和出水面積之間拿一個平衡。
  2. 第二類的出水方式是將水從數量很多的小孔中擠壓出來,這種出水方式比較像是下雨,我稱它為雨滴式(rainfall)蓮蓬頭。通常這種蓮蓬頭出水的涵蓋面積比較大,但是水壓的增壓效果沒有噴射型的來的明顯。

當然,蓮蓬頭的內部設計和工程品質對於出水也有很大的影響。並不是每一個品牌和型號的噴射型蓮蓬頭的增壓效果都是一樣的。甚至同一個品牌之下也有品質差距甚大的蓮蓬頭。有一些雨滴式的蓮蓬頭雖然出水孔很多但是還是可以維持一定的水壓,另外有一些雨滴式的蓮蓬頭像是下著令人厭煩的小雨。這也是選購蓮蓬頭困難的地方,因為除非你真的買回家試用了,否則你真的不知道洗起來的感覺是怎麼樣。

還有現今市面上大部分的蓮蓬頭內部都裝有一個省水環。省水環的目的是讓洗澡用水減到每分鐘2.5加侖以下。可想而知,省水環可以省水,自然也會讓水壓變小。因此很多人選擇自己把省水環給拆了。如果你也想要拆,網路上的教學影片很多。

講到省水,不同的蓮蓬頭對於水溫的影響也不同。我在試用不同的蓮蓬頭的時候發現雖然我把水轉到同樣的水溫,不同的蓮蓬頭出水的溫度卻是不盡相同。我個人的感覺是雨滴式蓮蓬頭的出水降溫比較快,因此在洗澡的時候需要將水溫調得比較高,也就是說需要用更多的能源來維持水的溫度。

還有一點要小心的是Amazon上面充斥著你我都沒有聽說過的蓮蓬頭品牌,有些還有著甚高的消費者評價。我文章前面提到的那個斷掉的蓮蓬頭就是我三年前在Amazon上買的。當時會買它也是鑑於Amazon上的評價很高。但是三年後當我再次去Amazon上找這間公司的時候卻發現它已經不見了。當然,如果你不是很在乎售後服務,那跟這些小公司買東西是沒什麼問題,畢竟Amazon提供一個月的免費退換。但是如果你想要有長期的產品保障和售後服務,那我建議您還是買聲譽比較好的公司的產品。

廢話了那麼多,這次我總共試了三個不同的蓮蓬頭,分別是Delta 52657 Adjustable Setting, Water Efficient Showerhead, Chrome(文章開頭照片中的那支)、Delta 75152 3-7/8inch Single-Function Shower Head with H2Okinetic Technology, Chrome、和Speakman S-2005-HB Hotel Anystream High Pressure 2.5 GPM Adjustable Shower Head, Polished Chrome(左邊照片中那支)。

先來說說Delta 52657和Delta 75152。這兩支從外表上看起來是完全一模一樣的。Amazon上說Delta 52657是舊型,Delta 75152是新型,我個人覺得並不是這樣。這兩支蓮蓬頭的共通點是他們都只有單一的出水模式。你知道有些蓮蓬頭可以在噴射式跟雨滴式之間轉換,這兩支Delta的蓮蓬頭只有噴射式一種模式。這兩支Delta蓮蓬頭還有一個共通點就是他們都有一個選擇水量的旋鈕:當你把旋鈕轉往上的時候每分鐘出水量是1.85加侖,當你把旋鈕轉往下的時候每分鐘出水量是2.5加侖。這兩支蓮蓬頭不同的地方在於Delta 75152在2.5加侖出水量的時候水壓比較大(80 psi),當你轉到1.85加侖出水量的時候水壓會明顯的變小(45 psi)。Delta 52657則是兩種出水量的水壓都是一樣(80 psi)。如果您喜歡高水壓的蓮蓬頭,我會推薦Delta 52657。如果您家裡有人喜歡高水壓、有人喜歡水壓低一點,那我會推薦Delta 75152。這兩支蓮蓬頭的價錢都不到美金30元,真的是物超所值的蓮蓬頭。至於我們家買了哪一支,請您繼續讀下去。

Speakman S-2005-HB跟上面兩支Delta的蓮蓬頭比起來功能比較多。Speakman S-2005-HB可以選擇噴射式或是雨滴式。雖然它的出水水壓很不錯,但是我覺得跟Delta那兩支比起來還是差了一截。如果您喜歡比較多模式的蓮蓬頭,我會推薦您買Speakman S-2005-HB

那我們家到底是買哪一支呢?話說我買了Delta 52657裝上去之後我老婆跟我說這個蓮蓬頭出水的涵蓋面積太小。我們以前的蓮蓬頭是雨滴式的,雖然出水壓力不大,但是整個涵蓋面積比較大。我老婆說新的蓮蓬頭她稍微移動一下就沖不到水了。於是,我就按照網路上別人的教學買了一支KES ALL BRASS Shower Head Double Outlet Manifold with Shut Off Valves for Dual Sprayer Showering System, Polished Chrome和第二支Delta 52657組成我們家的雙蓮蓬頭設置(請參照右圖)。圖中的可拆卸式蓮蓬頭是以前幫小孩洗澡的時候裝的,現在很少用了但是還是留著。

手錶收集近況更新(2018 Update)

四年前我寫了一篇想要收集的錶,去年我寫了一篇現在有的錶和想要收集的錶 (2017 Update)。過去這一年我花了很多時間在研究手錶,我對手錶的品味也有了很大的轉變。其中一個最大的轉變是我慢慢的對所謂的dress watch(正裝錶)失去了興趣。正裝錶顧名思義就是在比較正式的場合配戴的手錶。通常它的錶面比較簡單,錶殼比較薄以便將手錶隱藏在袖子裡。大部分手錶玩家都不太喜歡金色的手錶,唯一的例外是正裝錶。照理來說我應該很適合配戴正裝錶,因為我每天上班都要穿襯衫打領帶。但是配戴正裝錶的傳統被一個有名的電影人物007 James Bond給打破了。James Bond是西洋文化中帥男人的代表:他不但高、帥、風流惆悵、西裝筆挺又打遍天下無敵手。偏偏Bond穿西裝時最常戴的不是正裝錶,而是潛水錶。於是在西方社會形成了一種不成文的規定:只有在最最正式的場合(需要穿燕尾服的那種)才一定需要配戴正裝錶。其他不管大小場合,潛水錶一律通吃。也因為這樣,市場上最多樣化的手錶就是潛水錶。

大致上來說手錶可以分成四個類別:正裝錶dress watch、潛水錶diver watch、飛行pilot watch或是野戰錶field watch、以及運動錶sport watch。

  • 正奘錶的不成文規定是要錶面設計要傳統和簡單、高貴材質、可以是幽雅的圓錶或是精巧的方錶,錶殼要薄,錶徑小於38mm,配上上等的皮革錶帶。最經點的正裝錶當屬Cartier Tank。
  • 潛水錶的特色是防水性佳(通常至少100m以上)、錶圈上有一個可以旋轉的外環以供測量潛水時間、還有就是指針和時標需有螢光塗料,以便潛水員能在灰暗的水中讀取時間。還有潛水錶大多裝配不銹鋼錶帶或是矽膠錶帶。潛水錶裡面最著名的當然就是勞力士的潛艇錶和水鬼。
  • 飛行錶、野戰錶、和運動錶比較難區別。運動錶最大的特色是具有馬錶的功能。傳統上來說飛行錶跟運動錶不太注重防水功能,因此很多只有30m或是50m的防水。野戰錶也稱軍用錶則是要耐用還有錶面設計簡單以便一眼就可以辨認時間。很多的軍用錶除了12小時的時標還有一圈24小時的軍用時標。飛行錶一般來說則是結合了運動錶和野戰錶的設計:有些飛行錶具有馬錶的功能,有些則是貌似野戰錶。飛行錶裡面最出名的當然就是跟著美國NASA的太空人一起上月球、出任務的Omega Speedmaster還有德國空軍的B-Uhr。

當然,除了以上四個類別還有很多很難分類的手錶。

這一年來我慢慢的把我手上的正裝錶和看起來太正式的錶都一一賣掉了。我目前的手錶收集中只剩下三支正裝錶,一支勉強可以算是正裝錶。我很喜歡飛行錶和野戰錶,但是我發現大部分的飛行錶跟野戰錶看起來都大同小異,收集起來沒什麼意思(至少對我而言)。而我目前最多的就是潛水錶。雖然我沒有特別偏好潛水錶,但是因為潛水錶的多樣化,因此搭配不同的服裝和場合也比較容易。以下是去年一年被我交易掉的手錶:

  • Orient Sun and Moon Watch FET0T002S0 當初剛買的時候我很喜歡這支錶,因為它的錶面非常的精緻。但是它的問題是它看起來太正式卻又不符合傳統正裝錶的要求。還有就是它的錶殼太厚,穿襯衫的時候手錶很難塞到袖子裡面。雖然我覺得它是一支很好看的錶,但是我實在不知道應該什麼時候戴它,所以最後就把它賣了。
  • Sea-Gull Classic Automatic Power Reserve 819.381 這是一支照片比實物好看的手錶(光是這一點就很糟糕)。我從拿到手第一天就想要把它賣了,但是海鷗錶的二手價很不好。最後我還是賠錢把它賣了。
  • Orient Mako Blue FEM65002DW 第一代的Orient Mako,目前已經停產。這支錶是我在2014-2016兩年間的每天配戴錶,因此外表看起來已經有些傷痕、而且每天的秒差越來越多,有時候一天可以差到1-2分鐘。雖然如此,我還是很喜歡這支錶,特別是它的藍色錶面非常的好看。過去這一年我戴這支手錶的頻率越來越低。本來我想說一支戴了好幾年的手錶應該不會有人要,沒想到我把它放到市場上沒幾天就賣掉了,而且賣價只比我當年買的價錢稍微低一點,算是完全值回票價的一支錶。
  • Seiko 5 SNK803 一支便宜的精工五號錶,是我喜歡的軍事野戰錶設計。我不是很喜歡布面的錶帶,因此我把錶帶換了。有一段時間這支是我週末最常戴的手錶之一。這一年來我慢慢的厭倦了Seiko的7S26/7S36系列機蕊,因此我打算把我大部分的精工五號錶都賣了。這支錶也很好賣,上市一天就賣掉了。
  • Seiko 5 SNKL09 這是我買的第一支機械錶,也是精工五號錶。當時對機械錶一竅不通,所以就隨便選了一支。我戴了一陣子之後把它送給我弟,但是他對手錶完全沒有興趣,所以我又把這支錶拿回來。原廠附的不銹鋼錶鍊品質非常的差,所以我就把它換了皮錶帶。這支錶我偶而戴戴,本來想說應該把我的第一支機械錶留著做紀念,後來想想沒什麼好紀念的,就跟上面那支精工五號一起賣了。這支也很好賣,而且賣的價錢比SNK803還高。

以下是我今年之內買進又賣出的錶:

  • Bulova Men’s Lunar Pilot Chronograph Watch 96B258 這支錶有個傳奇故事。話說美國NASA太空人的官方配錶是Omega Speedmaster。但是阿波羅15號月球任務的太空人Dave Scott卻在出任務前發現他的Omega Speedmaster壞了,於是他只好戴著他自己的Bulova Chronograph上了太空並且登陸月球。要知道美國登月太空人的手錶是穿在太空衣外面的。因此Dave Scott的Bulova是除了Omega Speedmaster以外唯一經歷過月球風霜的手錶。右圖是Dave Scott的原錶。現在Bulova在多年之後重新發行這支錶,我當然是要買來戴戴。雖然這支錶很有歷史意義,但是我慢慢的對石英錶失去了興趣,所以最後就把它賣了。因為我買的時候正好在特價,因此我賣了這支錶還賺了幾塊錢。
  • Seiko Men’s PROSEX Automatic Diver “Turtle” SRPA21 Seiko的潛水錶是專業潛水員的上選之一。Seiko的潛水錶有很多經典的設計,其中兩支綽號是海龜 Turtle和日本武士 Samurai。去年年底的時候這兩支錶都在特價,所以我就把它們兩支都買來想要看看到底為什麼這麼多人喜歡這兩支錶。看了之後我是覺得這兩支錶的確很有特色,他們的造型很不同,但是都很容易一下子就辨認出來。兩支錶都有點大,但是戴起來都很舒服。最後我後來還是把這兩支錶都賣了。我之所以賣了Turtle的原因是我覺得它的「百事可樂 Pepsi」錶環實在太醒目了。如果我戴著它去上班或是去教會可能會讓人覺得很突兀。這支錶賣了也小賺一些。
  • Seiko Men’s PROSPEX Automatic Diver “Samurai” SRPB51 這支是上面提到的日本武士 Samurai。我很好奇這支錶的錶面實物看起來是什麼樣子。實際看到之後覺得還不錯,但是沒有吸引我到想要把它留下來。最後也是小賺一筆把它賣了。
  • Orient Mako USA II White SAA0200CW9 我把我的Orient Mako Blue賣了的原因之一是第一代Mako的機蕊既不能停秒也不能手動上鍊(跟Seiko的7S26/7S36一樣)。對我來說手動上鍊不是很重要,但是停秒功能非常重要,因為不能停秒的手錶就沒有辦法精確的對時。Orient出的第二代Mako具有手動上鍊和停秒的功能,因此賣了Mako一代之後我就決定買一支第二代的Mako。Mako II USA比一般的Mako II在某些零件上做了升級。舉例來說Mako II USA是藍寶石的鏡面,一般的Mako II則是礦物鏡面。還有Mako II USA的不銹鋼錶帶跟錶殼連結的帶頭是實心(solid end link)的,一般的Mako II帶頭則是空心的(hollow end link)。Orient Mako USA II很少特價,而我年底的時候剛好遇上它在特價打七折,所以我就買了一支白色錶面的。這支錶的錶徑有41.5mm,照理來說並不小。但是不知道為什麼我戴起來就是覺得它很小。而且我發現白色的錶面並沒有我想像中的好看。最後我用我買的原價把它轉賣出去,沒有賺也沒有賠。
  • Dan Henry 1970 40mm Orange Dan Henry是這一兩年在美國手錶社群中很紅的一個微品牌Microbrand。之後我會寫一篇文章介紹微品牌,所以這裡就不多說。總之,這支錶在國外的手錶社群中評價甚高,大家都說它物超所值。我買了之後卻覺得它的品質頗讓我失望。還好它的二手市場賣相不錯,我用幾乎原價把它轉賣出去。
  • Tisell Pilot Watch 40mm MIYOTA 90S5 Automatic Tisell是一家韓國的微品牌,它在美國的手錶社群中也是評價甚高的一個微品牌。這支錶的設計是經典的德國空軍飛行錶B-Uhr Type A。之所以會買這支錶一方面是看上它的經典設計,另外一方面則是看上它的Miyota 90S5機蕊。Miyota是Citizen旗下的一個子公司,Miyota 90S5是一個每秒震盪八次的高頻機蕊,這支機蕊在手錶社群中的評價很不錯。這支錶很輕很好戴,但是戴了幾次之後我就覺得錶面的設計有點單調。雖然是經典,但是我並沒有很喜歡。最好小折價的把它賣了。

接下來是從2016以前存活到現在的錶:

  • Invicta 8926OB 最常戴的錶之一,Seiko的NH35A機蕊,便宜耐用,壞了不心疼。這支是我的手錶收集中所謂的beater,也就是平常修理東西做工的時候戴的錶,很好用。
  • Seiko SNZG13 這支讓我又愛又恨的錶,之前已經有專文寫過它,就不在此贅述。
  • Hamilton Khaki Aviation Pilot Day Date Auto H64615135 這是我的第一支瑞士錶,也是電影星際穿越裡的男主角戴的錶。我還是很喜歡這支錶,但是不常戴。
  • Rodina Automatic Watch 我很喜歡德國Nomos的手錶設計,這種稱為Bauhaus學派的設計風格對於近代的藝術有很大的影響。但是Nomos的價錢遠超出我所能負擔的價位,所以我買了一支雜牌的手錶來止渴一下。Rodina裡面裝的是中國製的海鷗牌機蕊。海鷗製造的機蕊在美國的手錶社群中其實評價很不錯。這支錶是我目前的dress watch。
  • Fossil Arkitekt FS-2903 Quartz 我跟我老婆開始交往之後她送給我的第一個生日禮物,因此意義非凡。當年我對手錶還沒有什麼興趣,後來開始研究手錶之後我就很少戴石英錶了。這支錶對我有特殊的意義,因此我是絕對不可能把它賣了。
  • Casio Men’s SGW200-1V 卡西歐的電子錶,購於2012,是我以前運動、游泳、和烤肉(因為要計時)的時候戴的錶。這支錶的問題的是它的錶帶質料太硬,因此容易從扣環裡掉出來。這支錶給了我兒子。十歲的小孩覺得電子錶是世界上最棒的錶,但是我兒子戴了半年錶帶就斷了。由於卡西歐的錶帶比較特殊,因此替換錶帶很貴。最後,我乾脆趁著聖誕節送我兒子一支新的Casio Men’s AE-1000W-1AVCF
  • Casio Men’s SGW100-1V 替代上面那支錶帶太硬的電子錶,是我現在運動、游泳、和烤肉的時候戴的錶。
  • Timex Expedition 在Wal-Mart買的一支很便宜的石英錶,機蕊非常的吵,很想把它賣了但是沒有人要。

接下來的幾篇文章我會介紹什麼是手錶的微品牌,然後我會一一介紹我去年買了還留在身邊的錶。

讓我又愛又恨的Seiko SNZG13

Seiko SNZG13真的是一支讓我又愛又恨的手錶。(SNZG13, SNZG15, SNZG17都是同樣的錶,只是搭配的錶帶不同。)

收集手錶是我這幾年來的興趣。但是我的家境並不富裕,所以我收集的手錶大都是幾十美元到幾百美元的”affordable watches”。手錶多了,但是我還是只有兩隻手,結果就是每一支錶被戴的次數就減少了。縱然如此,還是有幾支錶被戴的頻率高於其他的錶,而Seiko SNZG13就是其中的一支。

Seiko SNZG13是典型的野戰錶設計:深色的面盤,清楚易辨識的阿拉伯數字刻度,以及軍錶或是飛行錶常見的24小時刻度。野戰錶的另外一個特色是有極佳的夜光,這一點Seiko SNZG13真是好得沒話說,它的夜光是我所擁有的手錶中數一數二的。野戰錶的經典設計自然是美國陸軍在1962年發佈的軍配錶標準MIL-W-3818B,其後由Benrus Watch Co.得到軍方合約並且生產。下面那張照片是Benrus生產的MIL-W-3818A,本文開頭的那張照片則是Seiko SNGZG13,可以看得出來兩支錶在設計上有頗高的相似度。

為什麼我對SNZG13又愛又恨呢?愛它的最主要原因是我很喜歡它的面盤設計。SNZG13的設計保有了經典野戰錶的精髓,但是它的雙層面盤設計讓它與傳統的野戰錶又有那麼一點的不同。再者,SNZG13的夜光真的很優。還有一點讓我很愛SNZG13的地方是它便宜又堅固耐用。它的機蕊是經過時間考驗的Seiko Caliber 7S36,而且一支只要美金100出頭,就算壞了也不太會心疼。但是,但是,如果Seiko能做一些小小的改變就會讓SNZG13/SNZG15/SNZG17成為我心目中最完美的野戰錶了。

以下是我希望Seiko能做的改變:

  • 傳統的手錶包括上面提到的MIL-W-3818A都是弧面(domed)的鏡面,Seiko SNZG13則是搭配平面的鏡面。我在「DIY更換手錶鏡面」提到我自己把SNZG13的平面鏡面換成弧面的鏡面。如果可以的話,我希望Seiko可以在出廠的時候就給SNZG裝上弧面的鏡面。
  • 最讓我對SNZG不滿的地方是以下這一點:如果你仔細比較MIL-W-3818A和SNGZG13你會發現MIL-W-3818A的分針剛好長到正好要接觸到到分鐘刻度的位置,而SNZG13的分針卻離分鐘刻度還有一段距離。我知道很多人會覺得我在雞蛋裡挑骨頭,但是我每次看到SNZG那支不夠長的分針就讓我有恨鐵不成鋼的感覺。如果可以的話,最好是時針、分針、秒針都一起加長。聽起來也許沒什麼,但是這是SNZG讓我最不滿的地方。
  • 最後,我希望Seiko可以儘早淘汰不能停錶又不能手動上鍊的7S26/7S36機蕊。Seiko用來取代7S系列機蕊的4R系列機蕊已經推出很多年了。對於要求精準的軍用錶來說,停錶功能應該算是基本要求吧!我希望Seiko可以在下一代的SNZG用4R36取代已經過時的7S36。

以上

回台灣的一些感想

我不常回台灣。出國19年,我平均兩到三年才回台灣一次。這次回台灣主要是為了慶祝我爸爸七十歲的生日也同時陪陪還在接受化療的媽媽。因為不常回台灣,所以每次回台灣總有些不同的觀察和想法。這次回台灣最大的感觸是我離台灣好像真的遠了。以前每次回台灣都會有一長串要買回美國的東西,但是這次回台灣我基本上完全沒有想要買任何的東西。以前回台灣我會買衣服、褲子、襪子等等,因為亞洲人的體型在美國買衣服不是很方便,常常都要改,而且美國改衣服非常的貴。但是出國這麼多年後,我也慢慢的找出在美國適合我的衣服品牌,這次回台灣我也不覺得需要再買衣服。再者,以前覺得台灣的衣服很便宜,這次回台灣卻覺得台灣的衣服也沒有比美國便宜到哪裡去,但是台灣改衣服還是比美國便宜很多。

台灣有很多地方還是跟我記憶中的一樣,但是也有很多地方變了。不變的是一樣的熱、又很潮濕。夏天的台北真像是一個超大的電鍋–又悶又熱。台灣還是一樣到處都是蚊子,雖然有人跟我說台灣的蚊子這幾年少了很多,但是跟美國比起來還是多。台北的公共交通系統真是世界一級的方便,我想這是台北這個城市最令人驕傲的一點。最後,台灣的餐廳真是多到令人無法想像的地步。我認識的很多住在台北的朋友家裡都已經不開伙了,反正出去吃又便宜又方便,何必自己煮呢?

台灣讓我覺得不同的地方也是從吃開始。我以前不覺得台灣人吃得太多太好,這次回台灣卻有深刻的感受。由於台灣人大多外食,因此每一餐都是「精緻」的食物。我所謂的精緻指的是經過仔細烹調過的食物。相比之下,美國人真的吃得很簡單。我的美國朋友中吃素的比例非常的高,就算不是吃素的也常常看到他們的午餐僅是生菜和水果。真的,很多美國人吃水果當一餐,台灣人似乎沒有吃澱粉類的主食就不能算是正餐。

然後是喝飲料的習慣。我這次回台灣對於台北市便利商店的密集度感到非常的驚訝–走在台北市的路上每幾十公尺就有一家便利商店,更令人驚訝的是便利商店似乎永遠都生意很好。大概也是因為便利商店的普及,台灣人喝飲料的比率真是很高,喝水的反而很少。在美國到處都有飲水機,因此我們家出門都是自己帶水壺然後在飲水機裝水。美國人也喝飲料,但是只有吃飯的時候喝,台灣人似乎無時無刻手上都有一杯或是一瓶飲料。台灣的飲水機很少,加上大家都是喝飲料,因此我們只好去便利商店買水喝。這一點是台灣讓我們覺得比較不方便的一點。

最後一點是關於台灣人教養小孩的方法。這次回台灣我們有比較多的機會跟親戚和朋友討論到小孩教養的問題。我覺得台灣的小孩實在太忙,而且家長給小孩安排的活動太過功利導向。怎麼說呢?我發現台灣的小學生除了上學還有各種目標導向的才藝班,甚至有小學生就開始補習數學、作文、英文…等等,目的無非是希望以後可以上好的中學然後考上頂尖的大學。當我們跟台灣的朋友提到我們家小孩每個禮拜都去我們鎮上的圖書館借好幾十本的課外讀物,然後一個禮拜就全部讀完又要回去圖書館借書,台灣人都不能理解我們家小孩哪來的美國時間讀那麼多課外讀物。沒錯,我們家的小孩也打棒球、練鋼琴、學體操、學跳舞、學中文,加上我們每個禮拜天整天都有教會的活動,但是我們家的小孩還是有很多的時間沒事做,所以只好去圖書館借書給他們讀。也許是我們真的太多美國時間,或者是台灣的小孩真的太忙。最後,我真的很不能接受台灣人/中國人那種萬般皆下品,唯有成績好的想法。似乎台灣人的父母為孩子做的一切都是為了讓孩子有好的成績、以後可以上名校:明星國中、明星高中、頂尖國立大學,然後進入有名的大企業工作,似乎只要這樣人生就圓滿了。這種對於人生的看法不是我能認同的,也不是我想要我孩子有的人生。

爸爸與女兒的對話

Emma前天洗澡的時候問爸爸說:「爸爸,如果你得了癌症會有什麼感覺?」

爸爸:如果我得了癌症我會身體很不舒服,心裡也很難過。

Emma:那為什麼奶奶得了癌症卻沒有看起來很難過的樣子?

爸爸:這是個好問題。有可能奶奶心情難過的時候沒有讓我們知道,但是我覺得還有一個更可能的原因。

Emma:那是什麼原因?

爸爸:得癌症心情不好的主要原因是癌症會讓人死亡。大部分的人都懼怕死亡因為他們不知道死了以後會去哪裡。但是奶奶知道她死了以後會去哪裡,你也知道我們死了以後會去哪裡,對不對?

Emma:是呀!我們有主耶穌住在我們心裡的人死了以後會跟主耶穌在一起,所以我們不懼怕死亡。

爸爸:因為奶奶對上帝的信心,所以她雖然得了癌症但是心裡仍然有盼望。而且她知道她死了之後會回到天上的家。每一個人都會死,但是有主耶穌住在心裡的人死了之後會回到天上的家與主耶穌永遠住在一起。