尋琴記4

Weber W-150 Piano序上篇<尋琴記><尋琴記2><尋琴記3>

過去這幾個月我花了很多的時間研究鋼琴:鋼琴的歷史、鋼琴的結構、購買鋼琴應該注意的事項。說實在的,網路上大部分的人推薦的鋼琴都不是我買的起的。像是大家一致推薦的品牌Estonia和Cunningham。我從來沒有看過任何人有對這兩個牌子的鋼琴有任何一點的批評,大家都是一致的好評。問題是這兩個牌子的二手琴非常的少。新的Estonia鋼琴最便宜的SMP要美金三萬九,Cunningham的鋼琴價位比較合理,最便宜也要美金兩萬左右。問題是Cunningham的鋼琴只有在費城才買得到,而我當然是不可能專程為了買鋼琴跑一趟費城。其他有名的品牌像是Steinway & Sons, Blüthner, Bösendorfer, Bechstein,或是Mason & Hamlin就更不用說了。

我們家買鋼琴的預算是美金一萬。這個價位可以買到的平台式(三角)鋼琴多少都有一些品質上的犧牲。大部分網路上的建議是這個價位最好買直立式的鋼琴。一萬元美金可以買到非常好的直立式鋼琴,但是如果要買平台式鋼琴,一萬元美金真的只能買到入門等級的鋼琴。

問題是我們已經打定主意要買平台式鋼琴,在預算無法增加的情況之下,我們只好尋找這個價位能買到最好的琴。

Piano Buyers book一萬元美金能買到的新的平台式鋼琴基本上都是中國製造的。當然,中國的鋼琴廠也有好壞之分,因此不能一竿子打翻一船人。我也可以用一萬美金買一台比較高檔的二手鋼琴,問題是二手鋼琴可遇而不可求。而且二手市場上的鋼琴最多的就是Yamaha和Kawai,但是我不喜歡日本鋼琴的聲音。而且二手琴還有維修的問題,因此我們還是以買新琴為主,同時注意市場上有沒有合適的二手琴。

如果按照Larry Fine的說法,一般的新琴可以從SMP再殺個10%-30%左右。如果折中用20%計算再加上我們本地8.25%的銷售稅,那麼一台鋼琴合理的出貨價格大約是Larry Fine所出版的SMP價格的87%。用這個標準我在Larry Fine的資料庫裡面找到以下這些我可以用一萬元美金買到的鋼琴(我不考慮4呎11吋以下的鋼琴,因此我列出的只有4’11″(149 cm)以上的鋼琴):

Brand Model Size Finish SMP SMP*87%
Geyer, A. GG 150 4’11” Polished Ebony 12,785 9,590
Pearl River GP 150 4’11” Polished Ebony 11,495 9,190
Ritmüller R8 4’11” Polished Ebony 13,495 9,990
Young Chang Y150 4’11” Polished Ebony 12,370 10,900
Everett EV-152 5’0″ Polished Ebony 9,780
Hardman, Peck & Co. R150S 5’0″ Polished Ebony 15,095 9,590
Heintzman, Gerhard G152 5’0″ Polished Ebony 9,995 9,995
Knabe, Wm. WG 50 5’0″ Polished Ebony 13,395 10,998
Pramberger LG-150 5’0″ Polished Ebony 13,395 10,998
Samick SIG-50 5’0″ Polished Ebony 13,795 10,998
Wertheim W153 5’1″ Polished Ebony 12,499 10,999
Altenburg AG160 5’3″ Polished Ebony 13,975 10,780
Cristofori CRG53 5’3″ Polished Ebony 12,590 10,658
Geyer, A. GG 160 5’3″ Polished Ebony 14,535 10,590
Hallet, Davis & Co. HS160 5’3″ Polished Ebony 15,395 10,390
Hardman, Peck & Co. R158S 5’3″ Polished Ebony 16,095 10,190
Pearl River GP 160 5’3″ Polished Ebony 12,995 9,990
Ritmüller R9 5’3″ Polished Ebony 15,495 10,790
Wyman WG160 5’3″ Polished Ebony 13,375 9,973
Everett EV-165 5’5″ Polished Ebony 10,780
Hardman, Peck & Co. R168S 5’7″ Polished Ebony 17,495 10,990
Wyman WG170 5’7″ Polished Ebony 14,950 10,813

Young Chang PianoLarry Fine把鋼琴品牌做了一個分類。其中最高級的他稱為Performance-Grade,這是音樂廳或是專業的鋼琴演奏家用的等級。次等的是Intermediate-Grade;再次等的是所謂的Consumer-Grade,這是一般家庭用的鋼琴等級。在Consumer-Grade裡面還細分成三級,從低到高分別是Economy, Mid-Range,和Upper Level。Performance-Grade和Intermediate-Grade都不是我能買的起的,所以直接跳過。而Consumer-Grade裡面最低等級的琴包括:Wm. Knabe (Baltimore), Pramberger (Legacy), Samick, Altenberg, Brodmann (CE), Cline, Cristofori/Lyrica, Everett, A. Geyer, Hallet, Davis & Co., Hardman, Peck, Pearl River, Ritmüller (Classic), Story & Clark (Heritage), Wyman。這些琴我也不打算買,因此當我把他們從我的表上剔除之後剩下的琴只有:

Brand Model Size Finish SMP SMP*87%
Ritmüller R8 4’11” Polished Ebony 13,495 9,990
Young Chang Y150 4’11” Polished Ebony 12,370 10,900
Heintzman, Gerhard G152 5’0″ Polished Ebony 9,995 9,995
Wertheim W153 5’1″ Polished Ebony 12,499 10,999
Ritmüller R9 5’3″ Polished Ebony 15,495 10,790

剩下的這五台琴,在我們DFW這裡有代理的只有Young Chang和Ritmuller (Performance),所以我就不考慮Heintzman和Werthiem了。

Young Chang是韓國的鋼琴品牌,他旗下的品牌除了有Young Chang還有Weber和Fridolin。Weber的鋼琴在過去這幾年經過美國著名的鋼琴設計師Del Fandrich的重新設計之後聲音變得很圓潤飽滿。Weber和Young Chang雖然是在同一個工廠裡生產的,但是Weber的琴聲音比較厚實,Young Chang的琴音比較清脆。我在試琴的時候Weber W-150的低音表現讓我非常讚賞。我沒想到一台4呎11吋的平台式鋼琴也可以有這樣的低音表現。Ritmuller的琴其實也很不錯,而且網路上的評價都很正面,但是我老婆覺得Ritmuller的琴鍵觸感太輕她不喜歡。所以看來看去,Weber W-150似乎是最理想的一台琴。

Piano Delivery我跟我老婆在代理Young Chang和Weber的DFW Piano Gallery試琴試了很久。我很想要試試比較大一點的Weber鋼琴,但是當天店裡只有Weber W-150。店裡有一台Fridolin W-157,照理說跟Weber W-157應該是一樣的琴,只是用的材料比較高級。但是我老婆覺得Fridolin W-157的中高音部分聲音很不好,我不知道是不是這台琴沒有調整好。我們要求店裡的銷售員跟原廠訂一台Weber W-157來給我們試試。最後,在跟銷售員Dan商量了很久之後,他同意也立刻跟Young Chang的工廠訂了一台Weber W-157,一個月之後會運到。同時,他願意用稍低於美金9,000元的價格(含稅)把Weber W-150先讓我帶回家。等Weber W-157運到之後,如果我比較喜歡W-157,他願意用$10,500的價格把Weber W-157賣給我,我只需要補差價,同時來回運送鋼琴都是免費。聽起來是個不錯的買賣。就這樣,我們家裡有了第一台鋼琴:Weber W-150(見圖)。

但是,故事到這裡就結束了嗎?請看下集分曉。

Adele - Make You Feel My Love

I love sad song and that is a fact. I love Adele’s Make You Feel My Love by Bob Dylan.

Link to piano sheet music: http://www.mypianosheetz.com/2012/12/21/adele-make-you-feel-my-love/

Beethoven's Piano Sonata No. 21 in C major "Waldstein"

BeethovenYouTube affords us the ability to compare different interpretations of the same classical music piece. After listening to numerous interpretations of Beethoven’s Piano Sonata No. 21 in C Major, op. 53 “Waldstein”, I personally like Wilhelm Kempff’s interpretation the best. A close second favorite is András Schiff. I also like Stephen Kovacevich and Daniel Barenboim but I found Kempff and Schiff sound better. For me, Alfred Brendel and Vladimir Ashkenazy are too deliberate in their playing of Beethoven’s piano sonatas and not enough passion. I have no doubt about their techniques, but I wonder if Brendel and Ashkenazy’s personalities are not fit for playing Beethoven. Understand, of course, that is just my personal opinion. Martha Argerich is way too fast, and it feels like she is trying to catch a train that is about to leave station. Artur Schnabel is a little too fast but otherwise I quite like his interpretation. Finally, Richard Goode doesn’t sound very clear to me on YouTube and I am not sure if that’s how he played or just the recording.

What do you think? Who is your favor Beethoven piano sonatas’ interpreter?

Here are the links:

Sheet Music: http://imslp.org/wiki/Piano_Sonata_No.21,_Op.53_(Beethoven,_Ludwig_van)

買手機的教訓

LG G4我是一個買東西之前會花很多時間作研究和比價的人。

大約一年前我賣了當時用了兩年多的第一代Moto X。之所以把Moto X賣了不是因為它有任何的問題,而是當時在二手市場上Moto X還有一些價值。由於手機折價的速度實在太快,因此我個人的作法是盡量讓手機的外觀保持完美,然後在用了兩年左右,當它還有一些市場價值的時候把它賣了。

賣了Moto X之後當然是要買一支新手機囉。由於我的電話公司是一家沒有綁約的小公司(Consumer Cellular),因此我沒有辦法買到頂級手機的公司貨。如果我想要一支Samsung或是LG的頂級手機,我唯一能做的就是買水貨。當然,買水貨的壞處就是沒有保固。但是以我個人的經驗Samsung和LG的品管都做的不錯,我用過的這兩個品牌的手機都沒有出過什麼問題。

我很認真的比較了當時市場上的Android手機(我不是果粉,不買Apple的產品),而讓我最有興趣的是Samsung S6和LG G4。最後之所以會買LG G4是因為它有可更換的電池,可以插記憶卡擴充容量,以及聽說它的相機非常的棒。於是,我花了美金$400左右在eBay上買了一支 LG G4。

我的LG G4一開始的時候有觸控螢幕反應不靈敏的問題,不過後來經過軟體升級之後問題就解決了。除此以外,我對於LG G4算是非常的滿意。就這樣用了將近一年。

兩個禮拜前,我們去Dallas參加Samuel在Texas Music Teacher Association年會的Piano Ensemble表演。表演結束之後,在前往停車場的路上我們停下來拍我們全家的自拍。正當我按下快門之後,我的手機就凍住了。幾秒鐘之後手機自行重新開機,但是只開到LG的商標出現就卡住了,連關都關不掉,我只好把它的電池拿出來。

幾分鐘之後,我把電池放進去再重新開機,但是開機兩分鐘之後手機又凍住了,幾秒之後它又重新開機,然後又凍在LG的商標畫面。我試圖重設,但是重設之後還是同樣的問題。進入安全模式還是遇到同樣的問題。

後來,我在網路上查了一下才發現很多人的 LG G4都有同樣的問題。看來LG在2015年八月前出廠的G4有品管問題,所以有些主機板品質不良造成我所遇到的問題。既然是硬體問題,就不是重設或是其他任何軟體的更新可以解決的。當然,如果我的手機有LG原廠的保固,那退回去修就是了。問題是我當初決定在eBay上買這支手機就知道是沒有原廠保固的。現在出了問題,我試圖聯絡LG的售後服務部門,但是我寫了好幾封email給他們都音訊全無。看來我真的是花錢買教訓了!

後記(7/18/2016):

在經過朋友的檢測,確定手機真的沒救之後,我把它放到eBay上當零件賣。沒想到一支壞了的LG G4竟然還可以賣到美金110元,算是把當初買手機的錢小小的拿了一點回來。

尋琴記3

1896_Weber_Piano_Advertisement序上篇<尋琴記>, <尋琴記2>

前幾天趁著小孩提早放學,我們又去Dallas看了一次鋼琴。這次看琴我們先到Metroplex Piano Warehouse,這一家是Yamaha, Pramberger, Seiler, Mason & Hamlin, Samick, 和Knabe的代理商。我們之前並沒有來過這一間店。根據我已經做好的研究,這一家店裡我有興趣的琴有Johannes Seiler GS-160, Pramberger PS-157, 和Knabe WG-54。

開車開了50分鐘來到Metroplex Piano Warehouse。走進店裡發現店面不小,但是裡面的琴比起我們之前去過的兩家店Collora PianoDFW Piano Gallery少了很多。再仔細一看,店裡面基本上都是Yamaha的琴。當然,這是可以理解的,因為Yamaha的琴賣的最好,所以店裡擺的最多。但是我很失望的是我有興趣的三台琴他們一台都沒有。於是我們只好試彈了一下Yamaha的琴。店裡最多的是Yamaha GB1K,這是Yamaha最小、最低階的平台式鋼琴。店員說他們現在店裡這一台琴的庫存很多,因此他可以給我很好的價格(大約美金11,000左右)。但是除了Yamaha的品牌,我不覺得這台琴的觸感或是聲音有任何吸引我的地方。倒是店裡有一台Yamaha CFX(一台9呎,定價超過15萬美金的演奏琴),Samuel彈了之後說他很喜歡。Yeah, right, good piano, but it’s not going to happen.

Yamaha CFX在店裡還有一台已經賣掉的Pramberger LG-145。這是Pramberger最小的的入門等級平台式鋼琴,差不多等於是Yamaha GB1K,但是Pramberger當然是比Yamaha便宜很多。我比較有興趣的是Pramberger比較高一個等級的PS-157,但是店裡沒有貨。我們試彈了一下LG-145,沒有什麼特別的感覺。

之後我問了店員有沒有Seiler或是Knabe的琴可以試一下,結果店員跟我說Seiler跟Knabe的品質不好。他還說Kawai的鋼琴品質也在下降,所以要買就要買Yamaha。我一聽就知道他在胡說八道。我在網路上研究了那麼久從來沒見過哪一個人說Kawai的品質在下降。既然他喜歡說其他品牌的壞話,我也沒有打算久留。

之後我們去了DFW Piano Gallery。上次去的時候招呼我們的是老闆Bob,這次老闆不在,招呼我們的是業務員Dan。因為上次已經來過一次,所以我們已經大概知道有哪些琴。這次我們花了很多的時間試了幾乎每一台我們有可能會買的琴。我們先試了一台 G. Steinberg GS-152,它的聲音非常明亮,有點像Yamaha的感覺。我老婆很喜歡它的動態範圍,但是我覺得它的低音部分琴槌敲擊琴弦的聲音很明顯,讓我不是很喜歡。之後我們又試了上一次很喜歡的Perzina,這次覺得Perzina的聲音有點暗。不過後來我們覺得這應該是因為剛剛彈完聲音很明亮的G. Steinberg。後來試了其他的琴再回來彈Perzina就不覺得它很暗了。

Piano inside店裡還有一台別人託賣的Ritmuller GH148R。這台琴在網路上的評價甚高,但是我覺得它小了一點(4’10”),而且我老婆覺得它的琴鍵太輕。這台琴新的定價是美金$11,590(Larry Fine網站上的定價SMP)。店員說這台琴只被出租過一次,因此像是新的一樣,他們開價$6,900。其實真的是個好deal,不過可惜我老婆不喜歡。

然後我們試了上次試過的Weber W150。我很喜歡這台琴的聲音,我老婆也覺得它的觸感不錯,但是我老婆覺得它的動態範圍比不上G. Steinberg GS-152。關於這一點,我想要試一下大一號的Weber W157,但是店裡沒有這一台琴。倒是店裡有一台Fridolin F157。店員說這一台琴跟Weber W157是一樣的(同樣都是Young Chang生產的),只是Fridolin用的是比較高級的零件。但是不知道為什麼,這台Fridolin F157跟Weber W150的聲音聽起來差很多。我跟我老婆都很不喜歡Fridolin F157的聲音。如果Weber W157的聲音跟這台Fridolin F157一樣,那我們將會非常的失望。

之後我們又試了一些其他的新琴和二手琴,但是最後我們還是一直回來試Weber W150和G. Steinberg GS-152。

待續