Calluna font

Calluna fontAs a professor and a coordinator for an academic unit in a state university, I often have to produce documents that must exist in different formats. For example, my class syllabus in available online in PDF format but I also need to print it out and pass to students in the first class. Other examples include student handbook, program information sheets, and many other documents. They all need to look good on-screen as PDF files and in print.

As someone who cares a lot about typography, I am in constant search of good text fonts. Because the documents I produced tend to be very text heavy, I want a good-looking text font that can perform well in small font size. For my purpose, I need the font to meet the following criteria:

  1. The font must look formal and authoritative. Because the documents I produce are official university documents, I need them to look official and authoritative. Therefore, anything that looks fun and funny are out.
  2. I want a font that does not look boring. If the first criterion is the only criterion, I can just use pre-installed Windows PC fonts such as Times New Roman, Arial, or Cambria. Many people have done that and I have no objection on their choice. From my point of view, however, all those pre-installed fonts are overused and boring. I want a font that has some flare and more details but not outrageous. For example, even though I like Berkeley Oldstyle a lot, it to me has too much flare and decorations for a text font.
  3. I want a font that is not too expensive. I have a limited budget, so free would be my preference. If I have to buy the font, I want something that is not too expensive.

I have tried many different fonts and eventually I settled with two fonts: Adobe Minion and Calluna.

Minion fontAdobe Minion is a good-looking font and it looks very format and authoritative. The only problem is that it does not look very unique. It is true that in a quick glance most people would probably mistaken Adobe Minion for Times New Roman. However, I find Minion better looking than Times New Roman. The good thing about Minion is that its size is almost identical to Times New Roman, so you can replace Times New Roman with minimum changes to the overall layout.

Calluna is my new favorite text font. Its regular font is free to download. Calluna has a larger x-height thus make it easier to read in small font size compared to other popular text fonts such as Garamond. However, Calluna’s x-height is not too large as fonts aimed for screen reading. Many screen-reading-friendly fonts tend to look awkward in print because the x-height is too large. Calluna hits a very nice balance between screen reading friendly and looking good on paper. Calluna also has more details and flares that makes it look more distinguishable than fonts such as Minion and Times New Roman.

If you are looking for a text font and you have never tried Calluna, you should definitely give it a try.

 

My Coffee Journey

caffè latte

I don’t usually drink coffee, but when I do, I drink caffè latte.

My coffee journey started 5 months ago. I was not a coffee drinker but I was surrounded by coffee addicts–My mom had been a heavy coffee drinker before she had cancer, my best friend in college often posts his latte arts on his Facebook page, and one of my colleagues brews at least 3-4 cups of coffee everyday.

In a typical day in December 2015, I was chatting with my college best friend on Facebook and I asked him about his latte arts and espresso machine. He complained to me about the cost of imported espresso machine in Taiwan. He said he had contemplated about asking me to buy an espresso machine in the U.S. and ship it back to Taiwan for him. Even with international shipping, it would still be cheaper than buying it in Taiwan, he claimed.

During our conversation, my wife was on my side and she saw everything. Without any drama, she said very casually that it would be great it we can have latte or cappuccino at home. My wife doesn’t drink coffee often, but once in a while she would buy a Starbucks’ caramel macchiato. Hearing my wife, and given my general interest in anything mechanical, of course I had to investigate the possibility of buying an espresso machine.

Breville BES920XLI did pretty intensive research online on espresso machines and I found them cost from less than $100 to several thousand dollars. Moreover, to brew good espresso drink, you also need a good coffee grinder, which can cost more than the espresso machine. So, how much should I spend on my first espresso machine? The general consensus online seems to suggest at least $400 or above. My friend recommended Rancilio Silvia Espresso Machine and he uses a Breville BES920XL Dual Boiler Espresso Machine. The Rancilio Silvia costs about $700 and Breville BES920XL is more than $1,200. There is no way my wife would allow me to spend that kind of money on an espresso machine, at least not the first one.

To be honest, I hate wasting money on cheap machines or tools that cannot get the job done. If having a choice between quality and cost, I would usually pick quality. However, in this case, I really can’t justify spending more than a few hundred dollars on a espresso machine given that my wife is an occasional coffee drinker and I don’t even drink coffee. I end up buying a De’Longhi ECP3420 15″ Bar Pump Espresso and Cappuccino Machine, Black from Bestbuy with a 20% off coupon. The final cost including tax was about $130. For the grinder, I bought a hand grinder Hario Ceramic Coffee Mill Skerton instead of the acclaimed Rancilio Rocky Coffee Grinder. I also bought a few accessories such as a Bodum Pavina 2.5-Ounce Double Wall Glass (I love these cups, very good quality), Essential Values Stainless Steel Coffee Tamper (very heavy, the quality is good but nothing impressive), Ipow Durable 18/8 Gauge Stainless Steel Steaming Frothing Pitcher 20oz (high quality, very happy with the cup), and CDN IRB220-F ProAccurate Insta-Read NSF Beverage and Frothing Thermometer (seems to work very well and nothing to complain about).

Combs CoffeeSince we bought the espresso machine last December, we have been drinking espresso about once to twice per week. Because it takes about 30-40 minutes to prepare an espresso drink and clean up, I can’t do it during weekday morning when everybody is rushing for school and work.  For coffee beans, we bought it from a local roaster Combs Coffee and we have been very satisfied with the quality of the beans. If you live in Denton and its surrounding area, the owner of the Combs Coffee, James, will deliver your coffee to your door.

After using De’Longhi ECP3420 for the last 8 months, I have to say that I am a little disappointed. Yes, if your budget is limited to about $100 for espresso machine, De’Longhi ECP3420 is probably as good as any other machines you can find in this price range. However, all espresso machines in this price range suffer the problem of unstable pressure. De’Longhi ECP3420 can provide adequate pressure at the beginning of the brewing process. However, once the brewing starts, De’Longhi ECP3420 will quickly lose its pressure which leads to inconsistent espresso. Yes, it is drinkable, but I would like to do better.

By the way, we also bought a Hario VDM-02HSV V60 02 Metal Coffee Dripper to make coffee for weekday morning. Now, my wife and I drink coffee almost everyday and I am learning more and more about coffee.

尋琴記6

Perzina Piano續上篇:<尋琴記><尋琴記2><尋琴記3><尋琴記4><尋琴記5>

我本來對於我們家新來的Perzina GP-175有很高的期望,但是沒有想到琴才來沒有幾個小時我就發現了問題。

當搬鋼琴的工人走了之後,我仔細的上上下下檢查鋼琴。結果發現鋼琴的外表有受傷的地方(見下圖)。第一張圖是鋼琴屁股的右側靠近上蓋跟外殼銜接部位的下方,在那裡有一個大約10-15公分的裂縫。這個裂縫摸起來的感覺像是一層硬塑膠膜破掉的感覺。第二張圖是鋼琴屁股的正中央,它有一條細細淺淺的溝大約20-30公分左右。這條溝不是很明顯,除非仔細看是看不出來的。第三張圖則是上蓋邊上被削掉了一小塊。我發現這些問題之後立刻寫E-mail給鋼琴店的老闆,結果他竟然置之不理。我寫了兩封E-mail給他他都不回。我打電話到店裡去,第一次打去的時候店員說老闆不在,要我隔天再打。等我隔天打去的時候,店員請我等一下他去找老闆接電話。結果老闆一聽到是我就叫店員跟我說他已經收到我的E-mail了,他會處理。這位老闆不但拒接我的電話,還叫他的店員隨隨便便的把我打發。

到這個時候我已經開始對這個鋼琴店的老闆有點失去信心了。照理說一台新的鋼琴應該有十年的保固,但是我才買鋼琴不到一個禮拜,這位鋼琴店的老闆已經對我愛理不理了。如果你是個有誠意的老闆,好歹也給我回個E-mail。當我打電話到你店裡時,你可以親自接我的電話而不是找個店員來打發我。

Perzina Piano Pedals接下來的一兩個禮拜鋼琴接連的出現一些小問題。首先是有一個琴鍵的制音器(damper)卡住而沒有辦法自己回到它原來的位置。這個問題造成的影響是這個琴鍵一旦按下去之後那個音就會不斷的迴響而不會停止。唯一的解決方法是不斷的踩延音踏板直到制音器彈回到它原來的位置。第二個問題是延音踏板的某個地方似乎卡卡的,因此每次踩延音踏板的時候就會發出很奇怪的聲音。第三個問題是有幾個琴鍵彈下去的時候會出現某種奇怪的聲音。我不知道該怎麼描述那種聲音,但是總之不是琴弦發出的正常聲音。我把這些問題回報給鋼琴店的老闆,結果他還是照樣不理我。

之前的Weber W-150雖然琴鍵比較重而且動態範圍不是很好,但是我跟它相處了一個多月都沒有出什麼問題。動態不好大約是因為琴太小的關係,而琴鍵比較重應該是擊弦機制本身設計就是這樣。Weber是Young Chang旗下的鋼琴品牌,而Young Chang好歹也是有30-40年歷史的韓國品牌。雖然Young Chang不是什麼高級的鋼琴品牌,但是他們製造的鋼琴的品質和耐用度在市場上有一定的口碑。相對而言,雖然Perzina GP-175的聲音很不錯,價位也比同樣大小的Weber高上一節,但是Perzina的耐用度其實還有待考驗。畢竟Perzina是一個比較新的品牌(我們不把那個曾經很有名,但是跟現在的Perzina公司完全沒有關係的德國Perzina鋼琴拿來比較)。還有一點讓我覺得很奇怪的是Perzina的直立式鋼琴在專業團體中的評價非常高,但是真正彈過Perzina平台式鋼琴的人卻很少。在Larry Fine的鋼琴評鑑中,Perzina的直立式鋼琴比平台式鋼琴高了一個等級。我一直很納悶為什麼會這樣。

Perzina GP-175等了一個禮拜鋼琴店老闆終於給我回E-mail了。他說我前面一段提到的那三個問題都是小問題,等到下一次調音師來的時候可以一併處理。至於鋼琴外表損壞的問題他會再看看。我不知道再看看是什麼意思,但是我想說就再等一陣子吧!其實我也想過是不是就算了,反正那三個外傷都是小傷,不仔細看也看不出來。但是想想又覺得心裡很不是滋味,我花了這麼多錢買的一台新鋼琴竟然外表有多處受損。想想,如果能夠修還是修吧。又過了一個多禮拜,鋼琴店的店員打電話給我說他們請了一個專門修鋼琴外表的師傅來幫我修理。於是,我約了這位師傅到我家裡來。

師傅來了之後仔細的看了我的鋼琴一遍然後跟我說這台鋼琴當初上漆的時候沒有上好。他還指出了其他幾個問題是我們一般人不容易注意到的。師傅說如果要修,這台琴的外表需要全部重漆。當然,如果要重漆會是鋼琴公司付錢,但是既然這是一台新的鋼琴,這位師傅建議我乾脆請鋼琴店換一台新的給我或是把它退了請鋼琴店退我錢。經過這幾個禮拜跟這家鋼琴店老闆的折騰我早就不想再跟他打交道。於是,鋼琴師傅走了之後我就把這位師傅跟我說的話寫E-mail告訴鋼琴店老闆,然後跟他說我要他把鋼琴拿回去然後退我錢,我願意付鋼琴運回去的費用。

可想而知,鋼琴店老闆照樣不回我的E-mail,所以我隔天又重寄了一次。至此,我對他已經失去耐心了。但是我還是決定再給他幾天的時間,如果超過了一個禮拜他還是不回我的E-mail,我就決定去跟Better Business Bureau申訴。同時,我還會請求當地報社和電視台的協助,並且把我的經驗分享在各大評論網站上。如果他還是不理我,我就準備把他告到德州法務部的消費者保護部門。

唉!沒想到買鋼琴會搞到這個地步。我希望其他買鋼琴的人不會跟我一樣遇到這樣一個不好的商家。

待續

尋琴記5

Kimball piano續上篇:<尋琴記><尋琴記2><尋琴記3><尋琴記4>

我們的Weber W-150在2016年6月7日送達我們家。我們對於新的鋼琴來到都非常的興奮,其中最興奮的是我。我小學的時候學了五年的鋼琴,但是當時是被爸爸媽媽逼著學的。到我小學畢業的時候我跟我爸媽說我不想再學鋼琴了,我爸媽也沒有逼我。我們家當時的鋼琴是一台很便宜的二手直立式美國琴,後來我跟我弟都不學鋼琴之後我媽媽就把它賣了。最近我問我爸媽那台鋼琴是什麼牌子,結果沒有一個人想得起來。我記憶中似乎是一台 Kimball,長的有點像左邊照片中的那台,但是我不能完全的確定。

Anyhow,拿到鋼琴之後我很努力的練琴。比較之下才發現我們家原來的Yamaha電鋼琴聲音真是難聽。經過這麼多年沒有練琴之後我終於開始享受彈鋼琴的感覺。

練了一個月,我慢慢開始對這台Weber W-150有一些小小的抱怨。首先,我們家這台Weber W-150的琴鍵非常的重。當初是我老婆想要買琴鍵重的琴,所以買的時候我們並不覺得這台琴有什麼問題。但是,彈久了之後就發現它的琴鍵不只是重,而且它的動態(dynamics)表現不是非常的好。舉例來說,當我要彈很小聲的時候,有時候琴鍵輕輕的按下卻沒有聲音。要大聲的時候有時候又覺得它的power不夠。當然,我想power不夠可能是因為它本來就是一台小台的平台式鋼琴,自然不能要求太多。但是,動態不好可能就是鋼琴擊弦機制的問題了。

Weber W-150 in my room第二,我本來以為我的書房只能放下最大5呎2吋的琴,這是為什麼當初我想要買Weber W-157的原因,因為它剛好是5’2″。但是把Weber W-150放進去之後才發現其實我的書房還有很大的空間。如果真的要的話,一台7呎的平台鋼琴應該也可以放的進去。Larry Fine在他的書中提到5’5″以下的平台式鋼琴因為太小而有先天上的限制。他的建議,同時也是網路上大部分其他專家的建議都是買預算和空間可以接受的範圍內最大的琴。因此,我有考慮是不是要換上更大一號的Weber W-175 (5’9″)或是最大的Weber W-185 (6’1″)。他們雖然比Weber W-157貴上一點,但是其實價錢沒有差很多。同時,一些原本我們因為空間因素而不考慮的二手鋼琴現在也可以考慮了。

七月初的時候DFW Piano Gallery通知我們說Weber W-157已經來了。那一陣子因為我老婆跟我都很忙,因此一直沒有機會去看琴。我有一天下午趁著去Dallas辦事順便到店裡停留了一下。那時店裡除了有Weber W-150和Weber W-157還有Weber W-175、Fridolin W-175、和Fridolin W-185。之前我有說過Weber和Fridolin理論上來說應該是一樣的琴,只是Fridolin用的某些零件比較高級。但是不知道為什麼我一直覺得Fridolin的觸感跟聲音都比不上Weber。

Fridolin Piano那天在店裡我彈了一下各個不同型號的Weber和Fridolin平台式鋼琴。我發現店裡的Weber W-150跟我們家的彈起來是一樣的感覺:琴鍵很重、動態不是很好、小聲的地方很難做的出來。令我意外(或者應該說不意外)的地方是Weber W-157跟Weber W-150不管在聲音或是觸感上都非常的類似。Weber W-157的觸鍵比Weber W-150稍微輕一點,但是低音部的表現基本上是一樣的。看來多個兩吋並沒有讓聲音好到哪裡去。我開始懷疑是不是真的值得多花美金$1,700把我的W-150換成W-157。

真的讓我比較有興趣的是Weber W-175。他的觸鍵比起W-150和W-157平順很多。動態方面因為店裡的空間太大,所以感覺不是很明顯。它的SMP只比W-157多了一千美金,如果殺個價應該可以用不錯的價錢買到。另外我也試了Fridolin W-185。彈起來和聽起來的感覺都跟Weber W-175沒有差很多。雖然Fridolin的琴定價都比同一個型號的Weber貴一些,我真的很懷疑Fridolin到底是比Weber高級在什麼地方。

又過了兩個禮拜,總算找到一天請朋友幫我們照顧小孩,我和我老婆單獨到Dallas去看鋼琴。我本來想去Collora Piano和Piano Gallery兩家店,但是我老婆說他不想跑那麼多地方,所以我們只去了Piano Gallery。這次因為沒有帶小孩,所以我們花了很多時間一一的試彈店裡的琴。這次我們把注意力集中在5’5″以上的琴,也就是說我們已經出了Baby Grand進入Studio Grand的範圍了。幾台讓我們特別有興趣的琴包括:

  • 一台1970年代的Yamaha C2: C2是Yamaha的中高階鋼琴,評價非常好。我很喜歡Yamaha這家公司,但是我不是很喜歡他們的鋼琴的音色。這台40幾年的C2聲音非常的明亮。Yamaha的鋼琴本來就是以聲音清脆明亮著稱,上了年紀之後的琴自然是更加清亮。觸鍵很輕,很好彈。開價是$11,000。如果純粹看品牌,我會買這台琴,但是我不喜歡他的聲音,所以跳過。
  • 一台新的Baldwin BP-178: Baldwin是傳統美國鋼琴品牌。他們以前的鋼琴評價很不錯,但是過去這十年Baldwin的經營權轉手之後他們的鋼琴評價不一。我說實在話非常的喜歡店裡的這台Baldwin BP-178。他的聲音園潤飽滿,觸鍵靈敏又不會太輕。唯一的問題是他的SMP要美金$23,390,超出我的預算太多。
  • 一台新的Weber W-175:這是我上次試過的琴。他的價位很合理,SMP美金$13,980。Weber的琴有一種獨特的聲音,它比Baldwin還要更mellow一點。我個人還蠻喜歡Weber的音色,但是它的致命傷是他的觸鍵。在彈過Yamaha和Baldwin之後再彈Weber就覺得Weber的觸鍵實在很不靈敏又有滯澀感。雖然如此,如果你要我在這台新的Weber W-175跟將近50歲的Yamaha C2之間做一個選擇,我可能還是會選Weber。

Steinway & Sons Piano之後我們又試彈了幾台其他的琴包括G. Steinberg, Samick, Fridolin, 和一台二手的Steinway & Sons。

先說Steinway,這台Steinway看起來是有點年紀又很久沒有保養了。但是不愧是名琴,彈下去它的聲音還是園潤飽滿。Steinway的聲音跟Yamaha非常不一樣。我老婆說Steinway的聲音就是好鋼琴的聲音。

再來是G. Steinberg,我覺得Piano Gallery店裡最漂亮的琴就是G. Steinberg。它的聲音類似Yamaha,也屬於清亮派,但是它比Yamaha在低音的部分更多了一點厚重。G. Steinberg的觸鍵也比Yamaha稍微重一些,但是沒有滯澀的感覺。我對於G. Steinberg唯一的批評是它的低音部有明顯的擊鎚撞弦的聲音,我不知道這是不是可以調整掉,但是我不喜歡擊鎚撞弦的聲音。說實在話,如果我喜歡聲音清脆明亮的鋼琴,我會很慎重的考慮G. Steinberg。

之後我們又試了上次試過的 Perzina GP-175。上次來試琴的時候我老婆很喜歡Perzina的聲音—它既不會太明亮又不會太沈重。但是因為Perzina超出我們的價位太多,因次我們上次完全沒有考慮。這是彈了Perzina之後還是很喜歡它的聲音。更讓我們驚訝的是老闆開給我們的價錢比我們想像的還要低。最後在討價還價之後,我們補了Weber W-150和Perzina GP-175之間的差價以美金$15,000買了這台5’10″的平台式鋼琴。

三天之後鋼琴送到了我們家。這台鋼琴跟Weber W-150比起來聲音真的好聽很多。我對這台Perzina GP-175的第一印象非常的好。但是,不久之後我就發現琴有問題,而且是我們惡夢的開始。詳情請見下一集尋琴記

尋琴記4

Weber W-150 Piano序上篇<尋琴記><尋琴記2><尋琴記3>

過去這幾個月我花了很多的時間研究鋼琴:鋼琴的歷史、鋼琴的結構、購買鋼琴應該注意的事項。說實在的,網路上大部分的人推薦的鋼琴都不是我買的起的。像是大家一致推薦的品牌Estonia和Cunningham。我從來沒有看過任何人有對這兩個牌子的鋼琴有任何一點的批評,大家都是一致的好評。問題是這兩個牌子的二手琴非常的少。新的Estonia鋼琴最便宜的SMP要美金三萬九,Cunningham的鋼琴價位比較合理,最便宜也要美金兩萬左右。問題是Cunningham的鋼琴只有在費城才買得到,而我當然是不可能專程為了買鋼琴跑一趟費城。其他有名的品牌像是Steinway & Sons, Blüthner, Bösendorfer, Bechstein,或是Mason & Hamlin就更不用說了。

我們家買鋼琴的預算是美金一萬。這個價位可以買到的平台式(三角)鋼琴多少都有一些品質上的犧牲。大部分網路上的建議是這個價位最好買直立式的鋼琴。一萬元美金可以買到非常好的直立式鋼琴,但是如果要買平台式鋼琴,一萬元美金真的只能買到入門等級的鋼琴。

問題是我們已經打定主意要買平台式鋼琴,在預算無法增加的情況之下,我們只好尋找這個價位能買到最好的琴。

Piano Buyers book一萬元美金能買到的新的平台式鋼琴基本上都是中國製造的。當然,中國的鋼琴廠也有好壞之分,因此不能一竿子打翻一船人。我也可以用一萬美金買一台比較高檔的二手鋼琴,問題是二手鋼琴可遇而不可求。而且二手市場上的鋼琴最多的就是Yamaha和Kawai,但是我不喜歡日本鋼琴的聲音。而且二手琴還有維修的問題,因此我們還是以買新琴為主,同時注意市場上有沒有合適的二手琴。

如果按照Larry Fine的說法,一般的新琴可以從SMP再殺個10%-30%左右。如果折中用20%計算再加上我們本地8.25%的銷售稅,那麼一台鋼琴合理的出貨價格大約是Larry Fine所出版的SMP價格的87%。用這個標準我在Larry Fine的資料庫裡面找到以下這些我可以用一萬元美金買到的鋼琴(我不考慮4呎11吋以下的鋼琴,因此我列出的只有4’11″(149 cm)以上的鋼琴):

Brand Model Size Finish SMP SMP*87%
Geyer, A. GG 150 4’11” Polished Ebony 12,785 9,590
Pearl River GP 150 4’11” Polished Ebony 11,495 9,190
Ritmüller R8 4’11” Polished Ebony 13,495 9,990
Young Chang Y150 4’11” Polished Ebony 12,370 10,900
Everett EV-152 5’0″ Polished Ebony 9,780
Hardman, Peck & Co. R150S 5’0″ Polished Ebony 15,095 9,590
Heintzman, Gerhard G152 5’0″ Polished Ebony 9,995 9,995
Knabe, Wm. WG 50 5’0″ Polished Ebony 13,395 10,998
Pramberger LG-150 5’0″ Polished Ebony 13,395 10,998
Samick SIG-50 5’0″ Polished Ebony 13,795 10,998
Wertheim W153 5’1″ Polished Ebony 12,499 10,999
Altenburg AG160 5’3″ Polished Ebony 13,975 10,780
Cristofori CRG53 5’3″ Polished Ebony 12,590 10,658
Geyer, A. GG 160 5’3″ Polished Ebony 14,535 10,590
Hallet, Davis & Co. HS160 5’3″ Polished Ebony 15,395 10,390
Hardman, Peck & Co. R158S 5’3″ Polished Ebony 16,095 10,190
Pearl River GP 160 5’3″ Polished Ebony 12,995 9,990
Ritmüller R9 5’3″ Polished Ebony 15,495 10,790
Wyman WG160 5’3″ Polished Ebony 13,375 9,973
Everett EV-165 5’5″ Polished Ebony 10,780
Hardman, Peck & Co. R168S 5’7″ Polished Ebony 17,495 10,990
Wyman WG170 5’7″ Polished Ebony 14,950 10,813

Young Chang PianoLarry Fine把鋼琴品牌做了一個分類。其中最高級的他稱為Performance-Grade,這是音樂廳或是專業的鋼琴演奏家用的等級。次等的是Intermediate-Grade;再次等的是所謂的Consumer-Grade,這是一般家庭用的鋼琴等級。在Consumer-Grade裡面還細分成三級,從低到高分別是Economy, Mid-Range,和Upper Level。Performance-Grade和Intermediate-Grade都不是我能買的起的,所以直接跳過。而Consumer-Grade裡面最低等級的琴包括:Wm. Knabe (Baltimore), Pramberger (Legacy), Samick, Altenberg, Brodmann (CE), Cline, Cristofori/Lyrica, Everett, A. Geyer, Hallet, Davis & Co., Hardman, Peck, Pearl River, Ritmüller (Classic), Story & Clark (Heritage), Wyman。這些琴我也不打算買,因此當我把他們從我的表上剔除之後剩下的琴只有:

Brand Model Size Finish SMP SMP*87%
Ritmüller R8 4’11” Polished Ebony 13,495 9,990
Young Chang Y150 4’11” Polished Ebony 12,370 10,900
Heintzman, Gerhard G152 5’0″ Polished Ebony 9,995 9,995
Wertheim W153 5’1″ Polished Ebony 12,499 10,999
Ritmüller R9 5’3″ Polished Ebony 15,495 10,790

剩下的這五台琴,在我們DFW這裡有代理的只有Young Chang和Ritmuller (Performance),所以我就不考慮Heintzman和Werthiem了。

Young Chang是韓國的鋼琴品牌,他旗下的品牌除了有Young Chang還有Weber和Fridolin。Weber的鋼琴在過去這幾年經過美國著名的鋼琴設計師Del Fandrich的重新設計之後聲音變得很圓潤飽滿。Weber和Young Chang雖然是在同一個工廠裡生產的,但是Weber的琴聲音比較厚實,Young Chang的琴音比較清脆。我在試琴的時候Weber W-150的低音表現讓我非常讚賞。我沒想到一台4呎11吋的平台式鋼琴也可以有這樣的低音表現。Ritmuller的琴其實也很不錯,而且網路上的評價都很正面,但是我老婆覺得Ritmuller的琴鍵觸感太輕她不喜歡。所以看來看去,Weber W-150似乎是最理想的一台琴。

Piano Delivery我跟我老婆在代理Young Chang和Weber的DFW Piano Gallery試琴試了很久。我很想要試試比較大一點的Weber鋼琴,但是當天店裡只有Weber W-150。店裡有一台Fridolin W-157,照理說跟Weber W-157應該是一樣的琴,只是用的材料比較高級。但是我老婆覺得Fridolin W-157的中高音部分聲音很不好,我不知道是不是這台琴沒有調整好。我們要求店裡的銷售員跟原廠訂一台Weber W-157來給我們試試。最後,在跟銷售員Dan商量了很久之後,他同意也立刻跟Young Chang的工廠訂了一台Weber W-157,一個月之後會運到。同時,他願意用稍低於美金9,000元的價格(含稅)把Weber W-150先讓我帶回家。等Weber W-157運到之後,如果我比較喜歡W-157,他願意用$10,500的價格把Weber W-157賣給我,我只需要補差價,同時來回運送鋼琴都是免費。聽起來是個不錯的買賣。就這樣,我們家裡有了第一台鋼琴:Weber W-150(見圖)。

但是,故事到這裡就結束了嗎?請看下集分曉。