尋琴記3

1896_Weber_Piano_Advertisement序上篇<尋琴記>, <尋琴記2>

前幾天趁著小孩提早放學,我們又去Dallas看了一次鋼琴。這次看琴我們先到Metroplex Piano Warehouse,這一家是Yamaha, Pramberger, Seiler, Mason & Hamlin, Samick, 和Knabe的代理商。我們之前並沒有來過這一間店。根據我已經做好的研究,這一家店裡我有興趣的琴有Johannes Seiler GS-160, Pramberger PS-15, 和Knabe WG-54。

開車開了50分鐘來到Metroplex Piano Warehouse。走進店裡發現店面不小,但是裡面的琴比起我們之前去過的兩家店Collora PianoDFW Piano Gallery少了很多。再仔細一看,店裡面基本上都是Yamaha的琴。當然,這是可以理解的,因為Yamaha的琴賣的最好,所以店裡擺的最多。但是我很失望的是我有興趣的三台琴他們一台都沒有。於是我們只好試彈了一下Yamaha的琴。店裡最多的是Yamaha GB1K,這是Yamaha最小、最低階的平台式鋼琴。店員說他們現在店裡這一台琴的庫存很多,因此他可以給我很好的價格(大約美金11,000左右)。但是除了Yamaha的品牌,我不覺得這台琴的觸感或是聲音有任何吸引我的地方。倒是店裡有一台Yamaha CFX(一台9呎,定價超過15萬美金的演奏琴),Samuel彈了之後說他很喜歡。Yeah, right, good piano, but it’s not going to happen.

Yamaha CFX在店裡還有一台已經賣掉的Pramberger LG-145。這是Pramberger最小的的入門等級平台式鋼琴,差不多等於是Yamaha GB1K,但是Pramberger當然是比Yamaha便宜很多。我比較有興趣的是Pramberger比較高一個等級的PS-157,但是店裡沒有貨。我們試彈了一下LG-145,沒有什麼特別的感覺。

之後我問了店員有沒有Seiler或是Knabe的琴可以試一下,結果店員跟我說Seiler跟Knabe的品質不好。他還說Kawai的鋼琴品質也在下降,所以要買就要買Yamaha。我一聽就知道他在胡說八道。我在網路上研究了那麼久從來沒見過哪一個人說Kawai的品質在下降。既然他喜歡說其他品牌的壞話,我也沒有打算久留。

之後我們去了DFW Piano Gallery。上次去的時候招呼我們的是老闆Bob,這次老闆不在,招呼我們的是業務員Dan。因為上次已經來過一次,所以我們已經大概知道有哪些琴。這次我們花了很多的時間試了幾乎每一台我們有可能會買的琴。我們先試了一台 G. Steinberg GS-152,它的聲音非常明亮,有點像Yamaha的感覺。我老婆很喜歡它的動態範圍,但是我覺得它的低音部分琴槌敲擊琴弦的聲音很明顯,讓我不是很喜歡。之後我們又試了上一次很喜歡的Perzina,這次覺得Perzina的聲音有點暗。不過後來我們覺得這應該是因為剛剛彈完聲音很明亮的G. Steinberg。後來試了其他的琴再回來彈Perzina就不覺得它很暗了。

Piano inside店裡還有一台別人託賣的Ritmuller GH148R。這台琴在網路上的評價甚高,但是我覺得它小了一點(4’10”),而且我老婆覺得它的琴鍵太輕。這台琴新的定價是美金$11,590(Larry Fine網站上的定價SMP)。店員說這台琴只被出租過一次,因此像是新的一樣,他們開價$6,900。其實真的是個好deal,不過可惜我老婆不喜歡。

然後我們試了上次試過的Weber W150。我很喜歡這台琴的聲音,我老婆也覺得它的觸感不錯,但是我老婆覺得它的動態範圍比不上G. Steinberg GS-152。關於這一點,我想要試一下大一號的Weber W157,但是店裡沒有這一台琴。倒是店裡有一台Fridolin F157。店員說這一台琴跟Weber W157是一樣的(同樣都是Young Chang生產的),只是Fridolin用的是比較高級的零件。但是不知道為什麼,這台Fridolin F157跟Weber W150的聲音聽起來差很多。我跟我老婆都很不喜歡Fridolin F157的聲音。如果Weber W157的聲音跟這台Fridolin F157一樣,那我們將會非常的失望。

之後我們又試了一些其他的新琴和二手琴,但是最後我們還是一直回來試Weber W150和G. Steinberg GS-152。

待續

二手鋼琴廣告

Old Piano因為最近要買鋼琴,所以常常上Craigslist看上面的二手鋼琴廣告。我發現二手鋼琴的廣告最常用的關鍵詞有以下幾個:

  • Like new
  • Rarely played
  • Lightly played
  • Well maintained
  • Beautiful

這些關鍵詞看起來都沒有什麼不妥,但是在讀過Larry Fine的Piano Buyer和在Piano World – Piano Forum上面爬文之後就會知道上面這些關鍵詞對於有知識的買家來說沒有什麼用處。

首先,鋼琴最重要的是它的聲音而不是它的外表。除非你買鋼琴的原因是要把它當成一個裝飾品,否則外表好看與否不應該是選擇一個鋼琴最重要的因素(當然可以是重要因素之一)。根據Piano World – Piano Forum上很多專家的經驗,要找一個有外表沒有內在的鋼琴比起有內在沒有外表的鋼琴要容易的多。實際上的情形是很多人都知道要小心的保護鋼琴的外表,但是對於鋼琴的內在卻是疏於保養。

什麼是鋼琴的內在呢?鋼琴的內在就是鋼琴內部的元件。在Larry Fine的書裡提到一件非常重要的事情就是每年定期的調音,特別是新琴買來的第一年。由於鋼琴是木頭做的,而木頭會隨著溫度和濕度的改變而膨脹或是收縮,因此鋼琴的音準會隨著環境以及季節的改變而不同。新的鋼琴在第一年木頭的形狀還沒有完全定型,因此一定要每隔幾個月就調音一次,免得木頭變形後造成嚴重的走音。Larry Fine還提到調音是一種技術也是一種藝術:鋼琴裡面一根弦的音被調整也會影響到其他的弦,如果你只是一個鍵一個鍵單獨調音,等你調完88鍵之後第一個鍵的音又不準了。因此一個走音太嚴重的琴是很難完全調準的。

所以,真正懂鋼琴的人在乎的不是鋼琴外表好不好看,而是賣方到底怎麼保養他的鋼琴。我不需要知道你多久彈一次鋼琴,畢竟家用的鋼琴很少有過度使用的,但是疏於保養的卻是很多。很多人說他有在保養鋼琴,其實真實情況是有在說沒在做。如果賣方當初買的是新琴,那我要知道他第一年多久調一次音,之後多久調一次音?鋼琴有沒有做過整音和整調?如果有是什麼時候作的。這些才是一個有知識的鋼琴買家在乎的事情。

鋼琴品牌之間的關係

很多大的鋼琴公司旗下擁有好幾個鋼琴品牌。很多時候,鋼琴經銷商店裡賣的不同品牌鋼琴其實是同一家公司做出來的。以下是我在Piano Price Point上看到的一張圖,這是我看到最清楚解釋鋼琴品牌之間關係的一張圖。原圖在:http://pianopricepoint.com/piano-connections/

Piano Connections

尋琴記2

Grand Piano Inside序上篇<尋琴記>

這幾天我又重新把我們家的書房量了一下,最後決定是5’5″以下的平台式鋼琴應該是可以放的下。因此,我把原先設定在5’2″以下的標準提升到5’5″。

另外,我跟我老婆討論之後覺得,除非我們真的看到一台狀況非常好、價錢又合理的日本或是歐洲、美國二手鋼琴,否則買一台高檔中國或是印尼製的新琴似乎比較划算。雖然中國製的鋼琴的耐用度尚不可知,但是至少十年內不用擔心品質的問題。而且我們買了琴之後短時間之內應該不會把它賣了。

以下是我目前覺得有可能買的琴。括弧中的價格是Piano Buyer提供的參考售價,實際售價依照各個銷售商不同大約可以再減1-3成。

  • Ritmuller GH-160R (5’3″, $13,590, Components: True ebony wood sharps, Premium German hammer felt, Vertically laminated maple bridges with solid maple caps, Solid spruce soundboard, German Roslau wire, copper wound bass strings, Full Sostenuto middle pedal):Ritmuller在網路上的評價甚佳。我老婆試過比較小一號的GH-148R,當時覺得琴鍵太輕。下次得去試試GH-160R。
  • Perzina GP-160 (5’5″, $17,050):我老婆很喜歡Perzina的琴鍵觸感跟聲音,但是網路上有一些人抱怨Perzina的品質不好,這是我在其他中國鋼琴大廠的品牌討論中沒有看到的。
  • Johannes Seiler GS-160 (5’3″, $15,398, Components: AA Solid Spruce Soundboard):Seiler是德國名牌,但是Johannes Seiler是韓國鋼琴公司 Samick在印尼工廠代工的。Piano Buyer推薦的琴,網路上的評價不多但是都還不錯。
  • Pramberger PS-157 (5’2″, $14,198):Piano Buyer推薦品牌,是韓國Samick旗下的一個品牌。
  • Weber W157 (5’2″, $12,380, Components: AAA Solid Sitka Spruce Soundboard, Roslau premium wire in the tenor and treble sections, German Renner Action, German Abel Hammer):Piano Buyer推薦的品牌,是韓國Young Chang旗下的一個品牌。
  • Baldwin BP165 (5’5″, $17,590):傳統美國鋼琴品牌。新的琴是在中國的工廠生產。
  • Brodmann PE-162 (5’4″, $16,380)
  • Essex EGP-155 (5’1″, $13,500):Steinway & Sons的入門品牌
  • Knabe WG-54 (5’4″, 11,598):韓國Samick旗下的一個品牌。

沒有考慮的廠牌有Hailun, Yamaha, 和Kawai。Hailun和Kawai在DFW附近沒有銷售商,所以我們沒得試。Yamaha我們買得起的只有5’0″的GB1K,但是我們覺得Yamaha的聲音太亮,不夠圓潤。

準備等有空的時候再去試琴。

尋琴記

Piano keys這裡記錄的是我們家買鋼琴的過程。在我撰寫這篇文章的時候我們還沒有買到鋼琴,因此您看到的是我們尋找鋼琴的過程,希望我們購買鋼琴的經驗對於其他想要買鋼琴的人有所幫助。

首先是一些背景資訊。我們家的女主人從小就學鋼琴(她娘家的琴是Kawai直立式US-6X),大學是音樂系畢業,主修聲樂、副修鋼琴。研究所在美國念的,主修音樂治療。我小的時候學過五年的鋼琴,但是小學畢業之後就沒有繼續練習。雖然如此,我從中學開始就參加教會的詩班並且一直參與教會音樂方面的事奉。所以,我們兩個人對於鋼琴都不陌生。

其次,我們兩個人來美國都將近20年。從求學、工作、結婚、到成家,我們家裡一直都沒有買鋼琴。這一方面是經濟上的考量,另外一方面是因為此前孩子還太小,我們怕他們會拿玩具或是蠟筆去伺候鋼琴。八年前我們家買了一台電子鋼琴Yamaha YDP-160(購買的過程請見這裡-聖誕禮物)。電子鋼琴體積小,不佔很多空間,而且可以戴上耳機練習而不會吵到別人。Yamaha YDP-160的琴鍵觸感也蠻接近真的鋼琴。但是電子鋼琴再怎麼樣真,它還是模擬的鋼琴而不是真的鋼琴。電子鋼琴的聲音全靠喇叭發出來;真的鋼琴不只是從喇叭發出聲音,而是整個鋼琴的震動與空間和人身體的一種互動。彈奏真的鋼琴時你可以感覺到琴弦(string)與響版(sound board)在呼吸以及鍵盤連動機制(action)與你手指間的互動。而就算是同一家公司、同一個型號的鋼琴也多少會有觸感上、反應度上、和整體聲音的不同。可以這麼說,每一台鋼琴都有它自己的個性和脾氣。而電子鋼琴就算模擬得再真實也還是像機器人一樣–capable but boring.

The Piano Book現在我們家的小孩都比較大了,老大已經學鋼琴了三年、老二一年多、老三剛開始學鋼琴。我老婆也決定重回就業市場來教琴,因此我們決定該是時候買一台真的鋼琴了。由於我們家的空間限制,我們只能買一台直立式(upright piano)或是小於五呎二吋(5’2″)的平台式鋼琴(grand piano)。我們的預算大約是美金五千元左右($5,000),新琴或是二手琴我們都可以接受。由於我們都沒有買過鋼琴,因此我決定先來做一些功課。

首先,有幾個網站是想買鋼琴的人一定要讀的:

yamaha-pianos其他當然還有很多有用的網站,我這裡就不一一列出了。我強烈的建議想要買鋼琴的人對於鋼琴內部的結構和發聲的原理有一些基本的認識,我個人覺得這方面的知識對於我買琴的過程有很大的幫助。這方面的知識在Larry Fine的The Piano Book: Buying & Owning a New or Used Piano裡面有非常詳盡的解說。

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